Xerox abandonne le plan de fusion de Fujifilm et conclut un accord avec des militants

Xerox a indiqué qu'il renoncerait à son accord de fusion avec Fujifilm alors qu'il a conclu un nouveau règlement avec deux de ses plus grands actionnaires, la dernière torsion d'un tiraillement d'un mois sur l'avenir de l'emblématique société américaine The Wall Street Journal

La compagnie d'imprimantes et de photocopieurs a déclaré avoir conclu un accord pour remplacer son directeur général et réviser son conseil d'administration après la fin d'un plan de fusion avec sa coentreprise avec Fujifilm. C'est le deuxième règlement de Xerox avec les actionnaires activistes Carl Icahn et Darwin Deason; la société avait déjà conclu un accord avec les deux milliardaires pour évincer le directeur général Jeff Jacobson et renverser le conseil d'administration, mais cet accord a expiré brutalement plus tôt ce mois-ci avant d'être approuvé par le tribunal

. accepté de déposer leur procuration après plusieurs mois de drame. Ils s'opposèrent au plan de fusion avec la coentreprise Fuji Xerox, arguant de la sous-évaluation de Xerox, et avaient prévu de gérer leur propre liste d'administrateurs pour le conseil de Xerox.

Xerox nomma cinq nouveaux membres au conseil et cinq membres démissionnèrent, en plus à Jacobson. L'un des nouveaux membres, le PDG d'Icahn Enterprises, Keith Cozza, devrait en être le président.

Le nouveau conseil d'administration de Xerox, dont la majorité est composée de directeurs soutenus par les militants, commencera immédiatement à examiner des alternatives stratégiques. Icahn et Deason ont déclaré que Xerox pourrait être vendue à un concurrent ou à une société de capital-investissement.

Dans le cadre du règlement, John Visentin remplacera Jacobson en tant que directeur général, a indiqué la compagnie dimanche. Visentin est un ancien dirigeant de plusieurs sociétés technologiques et a travaillé avec les investisseurs activistes chez Xerox.

Xerox a indiqué qu'elle avait choisi de renoncer à l'accord avec Fujifilm parce que la société japonaise n'avait pas livré les états financiers audités de Fuji Xerox avant avril. 15 [traduction]

Fujifilm n'a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires

Xerox a conclu en janvier un accord de fusionnement complexe avec Fujifilm. a échangé la participation de 25% de Xerox dans sa coentreprise de 60 ans avec Fujifilm pour 49,9% d'une nouvelle société qui combine l'ensemble de Xerox avec la coentreprise. Les actionnaires de Xerox auraient également reçu 2,5 milliards de dollars au total par le biais d'un dividende spécial.

Icahn et Deason ont cherché à faire disparaître la fusion et Deason avait intenté une action en justice contre lui, accusant Jacobson de sceller emploi. Les documents et communications divulgués dans le procès indiquaient que le conseil d'administration de Xerox en novembre avait presque remplacé Jacobson par Visentin, et qu'il avait demandé à Jacobson d'arrêter les négociations avec Fujifilm. Au contraire, Jacobson a conclu l'accord.

Xerox a dit qu'il avait choisi de garder Jacobson après l'amélioration de la performance, que le président Robert Keegan avait accepté de continuer à négocier, et que tout le conseil d'administration soutenait l'accord. Le juge a bloqué temporairement l'opération, affirmant que la transaction avait été négociée par un "massivement en conflit" Jacobson et qu'il cherchait ses propres intérêts par rapport à ceux des actionnaires de Xerox.

Après que le juge a bloqué l'accord, Xerox a conclu son premier règlement avec les activistes, mais il a expiré après 48 heures.

Deason va laisser tomber les parties de la poursuite contre Xerox et ses administrateurs dans le cadre du dernier règlement, a déclaré Xerox, mais il continuera à poursuivre les allégations contre Fujifilm qu'il a aidé et encouragé les violations d'obligation fiduciaire par les administrateurs de Xerox.

-David Benoit a contribué à cet article.

Écrivez à Cara Lombardo à cara.lombardo@wsj.com

Cet article a été publié par le Wall Street Journal

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *