"Attempted rape 1994": l'email qui a secoué Goldman Sachs

Un matin de novembre de l'année dernière, Lloyd Blankfein, le directeur général de Goldman Sachs, a reçu un courriel frappant avec une ligne simple et choquante: 'Attempted viol 1994'.

L'expéditeur était un ancien employé de Goldman. sur le bureau de négociation de devises de la banque dans les années 1990, la même unité que Blankfein a dirigé plus tard sur son ascension au sommet de Wall Street. L'ex-banquière a détaillé les allégations d'une agression sexuelle traumatisante commise par plusieurs de ses anciens collègues au bureau de la banque à Londres. Elle a quitté la banque dans l'année de l'agression présumée avec un paiement de £ 58 000.

À Goldman, le message a déclenché des cloches d'alarme et un plan de gestion de crise rapide. Les cadres supérieurs ont été mobilisés pour enquêter, y compris les cadres supérieurs des départements des ressources humaines, juridiques et de la communication. La banque a retrouvé des dossiers qui avaient été mis en suspens pendant plus de deux décennies et avait accumulé deux documents valant boîte de documents.

Alors que Goldman dit son enquête n'a trouvé aucune preuve que la femme avait fait de telles revendications à l'époque , l'incident souligne comment les sociétés de services financiers se retrouvent dans le collimateur du mouvement #metoo mis en branle l'année dernière quand des dizaines de femmes se sont plaintes de harcèlement sexuel et d'abus contre de puissantes personnalités du divertissement et des médias et d'autres industries

. "Il y a un changement d'état d'esprit en conséquence directe de #metoo", explique Claire Dawson, avocate spécialisée en droit du travail chez Slater & Gordon. «Le harcèlement sexuel existe depuis des années, mais le fait est qu'il y a maintenant une vigilance accrue à l'égard de ce qui se passe après que les femmes se sont exprimées et de la façon dont elles sont traitées.»


entreprises de services financiers. En mars, le Credit Suisse a déclaré avoir rouvert une enquête sur une agression sexuelle présumée en 2010 par l'un de ses cadres supérieurs contre un jeune employé. La victime alléguée dit qu'elle a contacté la banque deux fois auparavant mais n'a pas eu de réponse. Le gestionnaire supérieur a nié les allégations.

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À Coutts, l'un des banquiers les plus hauts du cabinet a démissionné le mois dernier après The Wall Street Journal a rapporté qu'il avait fait l'objet d'une enquête sur des allégations de harcèlement sexuel en 2015. Harry Keogh a nié les allégations de comportement inapproprié. En avril, Morgan Stanley a déclaré avoir renvoyé un conseiller financier vedette qui avait été accusé de plusieurs années d'abus par plusieurs ex-femmes et petites amies. Le New York Times avait indiqué précédemment que la banque avait déjà eu connaissance des allégations pendant des années et n'avait pas agi. Morgan Stanley a reconnu dans un communiqué qu'elle doit «faire mieux» pour faire face à ces problèmes. Le conseiller a déclaré au New York Times qu'il avait toujours essayé, dans ses «relations personnelles et professionnelles», de traiter les gens avec respect

L'affaire Goldman illustre la nature complexe de ces affaires historiques. L'expéditeur de l'e-mail, qui a demandé à ne pas être identifié, a rejoint Goldman en tant que secrétaire en 1989 dans la jeune vingtaine. En 1993, elle a travaillé comme assistante commerciale au bureau de change

Le commerce des devises était alors une activité très rentable. L'environnement était coupe-gorge, bruyant et dominé par les hommes. Les bonus multimillionnaires étaient monnaie courante – tout comme le langage ouvertement sexuel, selon plusieurs personnes qui travaillaient dans l'industrie à l'époque. La femme prétend qu'elle s'appelait des noms offensants, et que ses collègues ont laissé des copies de Playboy sur son bureau. Goldman n'a pas nié ces allégations.

«En y repensant, c'était horrible», dit la femme, qui a parlé exclusivement de Financial News . "Je l'ai supporté parce que j'avais réalisé quelque chose que d'autres femmes avaient accompli."

Mais alors, selon sa version des événements, les choses ont pris un tour encore plus sombre.

En mars 1994, elle a assisté un dîner dans une salle privée dans un restaurant londonien avec quelques collègues et banquiers d'un prédécesseur de Citigroup. Elle dit qu'elle était la seule femme parmi neuf hommes. La femme affirme que l'humeur est devenue de plus en plus bruyante. À un moment donné, dit-elle, la musique était montée, la porte était fermée à clé et les hommes se lançaient dans des chants obscènes. Elle dit que certains des hommes étaient entrés dans ce qu'ils appelaient un «pari de haine», pariant sur qui pourrait avoir des rapports sexuels avec elle en premier. Elle allègue qu'ils l'ont entourée, l'ont menacée et elle a été meurtrie dans une bagarre alors qu'ils l'empêchaient de partir. Finalement, selon sa version de la soirée, elle a commencé à crier et un serveur et l'un des banquiers sont intervenus et ont mis fin à l'épreuve alléguée.

"Ils étaient saouls et comme des animaux. Elle raconte qu'un chauffeur de taxi l'a trouvée errant dans les rues en détresse et l'a ramenée à la maison.

Une personne informée de l'enquête de Goldman a déclaré qu'elle ne pouvait trouver aucune preuve que la femme ait signalé agression physique dans ses dossiers mais que des collègues lui avaient fait des commentaires inappropriés et blessants au dîner y compris le pari mentionné précédemment.

La femme dit qu'elle est allée travailler le lendemain et a dit à un partenaire Qu'est-il arrivé. Après cela, elle dit qu'elle a été sortie du bureau et n'a pas été mise au courant de l'enquête de Goldman sur l'incident. Une personne informée de l'enquête Goldman a déclaré qu'elle était régulièrement informée de l'enquête.

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Quelques semaines plus tard, plusieurs journaux ont rapporté que trois commerçants avaient été contraints de démissionner pour avoir harcelé sexuellement une secrétaire à la banque. À l'époque, ni Goldman ni les commerçants n'ont fait de déclaration publique.

Elle est partie en congé de maladie. La femme dit qu'elle espérait continuer à travailler à la banque.

«Je ne voulais pas être connue comme une fauteuse de troubles», dit-elle. "J'avais juste peur. J'étais en règle. »



En fait, elle a quitté la banque en janvier 1995, lorsque Goldman a licencié du personnel de son bureau de change. Dans le cadre des négociations autour de sa sortie, la femme a fait valoir qu'il y avait eu une «conspiration pour la violer»; que sa réputation avait été endommagée dans la presse; qu'elle avait subi une blessure psychologique; et qu'elle ne pourrait plus travailler dans la ville, selon un document daté du 2 mars 1995 et examiné par FN .

La femme dit qu'elle a finalement été conseillée par son avocat pour accepter un règlement de £ 58,000. De ce paiement, £ 47,000 était pour «l'indemnisation pour le complot présumé de blesser et les dommages résultant du harcèlement sexuel présumé», selon un document d'accord de règlement examiné par FN . Au cours des derniers mois, à la suite de son courriel à Blankfein, Goldman a récupéré ses dossiers personnels d'il y a 24 ans ainsi que des notes. d'entrevues avec une douzaine de personnes en relation avec le départ des trois commerçants et les a fournis à la femme. Aucun des hommes soupçonnés d'être impliqués dans l'incident ne travaille encore à la banque. Des cadres y compris le chef du capital humain de la banque, Sally Boyle, ont contacté la femme par téléphone et par courriel. Boyle a également offert de rencontrer la femme en personne et lui a fourni les politiques actuelles de Goldman relatives au harcèlement.

Sebastian Howell, un porte-parole de la banque, a déclaré dans une déclaration écrite qu'après une enquête approfondie, la banque a constaté qu'il y avait eu plusieurs cas de comportement inapproprié et offensant envers la femme pendant qu'elle travaillait au comptoir de négociation et au souper. La banque a également conclu qu'elle avait dûment enquêté sur toutes les allégations qu'elle avait faites à l'époque. Le porte-parole a déclaré que les trois commerçants avaient été contraints de démissionner et que deux d'entre eux avaient fait l'objet de mesures disciplinaires suite à ces allégations. Il a également déclaré que la femme et son avocat n'avaient pas soulevé d'allégations d'agression sexuelle physique à ce moment-là.


Slater et Gordon Dawson disent qu'il peut être difficile d'aller au fond des affaires anciennes, surtout si les anciens dossiers n'ont pas été conservés ou si des employés ont quitté l'entreprise.

«S'il y a un auteur présumé qui travaille toujours là-bas, alors cela devient un problème réel», dit-elle. "Mais sinon, et si la victime ne travaille plus là-bas et que les allégations sont anciennes, que vont-elles pouvoir déterrer? En plus de dire que nous pouvons parler avec vous, que vont-ils pouvoir faire pour faire la différence pour la victime? Cela ne veut pas dire qu'ils devraient laisser tomber leurs mains et ne rien faire. Les banques doivent mettre en place un processus pour les anciennes allégations. "

Jane Mann, avocate spécialisée en droit du travail chez Fox Williams, dit" il n'y a pas encore de meilleure pratique "sur la façon dont les banques devraient gérer ces types d'enquêtes. Elle ajoute que la haute direction doit porter un jugement sur la question de savoir si une affaire est suffisamment sérieuse pour être réexaminée et que, même si Les banques peuvent toujours «revoir la façon dont elles s'en sont occupées et les décisions prises par les hauts fonctionnaires de l'époque»

mais la femme envisage de continuer à poursuivre Goldman devant les tribunaux

. "Ce qui m'est arrivé était injuste et injuste", dit-elle. "Ma carrière ne s'est jamais rétablie."

Maintenant dans la cinquantaine, elle dit qu'elle a passé des années à essayer de se réconcilier avec l'expérience et qu'elle souffre encore du stress post-traumatique. Après avoir quitté Goldman, elle a travaillé au Credit Suisse, mais elle est partie après une semaine où l'un des hommes qu'elle prétend avoir pris part à l'agression a également commencé à travailler là-bas. Elle a ensuite eu un bref passage à la Deutsche Bank, mais a finalement quitté la ville.

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Plus récemment, elle a déménagé dans le sud-ouest de l'Angleterre et a élevé deux enfants, tous deux adolescents. Elle a consulté un psychologue pour l'aider à faire face à «la honte, la confusion et la peur que j'ai dû vivre quotidiennement depuis plus de 20 ans». Mais sinon, elle a gardé le silence au sujet de son prétendue épreuve. C'était, jusqu'à ce que, dit-elle, le flot d'histoires #metoo l'a encouragée à parler enfin dehors.

La banque considère maintenant l'enquête fermée et a dit à la femme qu'elle ne la reverra plus, puisqu'elle a émis un

La femme veut que son histoire soit entendue et mettre en place un fonds pour permettre aux femmes d'aider à payer une représentation légale si elles ont souffert de discrimination, de harcèlement ou de violence sexuelle dans l'industrie financière. 19659004] «Je ne serai pas réduit au silence, je ne serai pas victime d'intimidation et je ne permettrai pas à mes agresseurs de s'en tirer avec cette injustice pendant une minute de plus. Ils ont pris 25 ans de ma vie », dit-elle. "Aux gens qui disent:" Pourquoi attendre 25 ans? "Parce que vous ne savez tout simplement pas comment vous allez réagir jusqu'à ce que ce soit vous."

Pour contacter l'auteur de cette histoire avec des commentaires ou nouvelles, email Becky Pritchard

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