Elliott Management achète des waterstones britanniques de chaîne de librairie

Elliott Management Corp. a acquis la plus grande chaîne de librairies britannique, Waterstones, la dernière transaction par le fonds de couverture activiste étagée alors qu'elle construit son entreprise de private-equity.

L'acquisition est un pari sur la résistance des briques et mortier de vente au détail à un moment où de nombreux détaillants à travers le monde développé sont des magasins de fermeture. Waterstones a émergé d'une période de pertes et continue d'ouvrir de nouveaux magasins, défiant la tendance des autres libraires et des magasins qui se rétrécissent sous la pression d'Amazon.com Inc.
Elliott a acheté Waterstones de l'investissement du milliardaire russe Alexander Mamut La firme Lynwood a conclu une transaction d'une valeur approximative de 200 millions de livres, selon une personne qui connaissait la transaction

Waterstones, dont les ventes ont dépassé 400 millions de livres sterling au 30 avril, compte 238 librairies, principalement au Royaume-Uni. . et l'Irlande.

Elliott, fondé en 1977 par Paul Singer, a fait fortune en investissant dans des sociétés en faillite et des obligations convertibles. L'entreprise a plus tard acheté des sociétés.

L'année dernière, elle a acheté Gigamon Inc., un fournisseur de technologies basé à Santa Clara, en Californie, pour 1,6 milliard de dollars et investi dans des logiciels de Naples, en Floride.

L'année dernière, Paul Best, ancien directeur général de Warburg Pincus LLC, a également été nommé à la tête de son groupe européen de private equity

. Elliott mise sur Waterstones alors que le libraire britannique émerge de quelques années tumultueuses. L'année dernière, son premier bénéfice en sept ans pour l'exercice 2016.

Dans un communiqué, Elliott M. Best a décrit Waterstones comme ayant «une clientèle énorme et fidèle» et a déclaré que le fonds prévoyait de le soutenir «à long terme. "

En 2011, M. Mamut a acheté Waterstone's pour 53 millions de livres à HMV Group PLC et a nommé James Daunt, l'un des libraires les plus respectés de Grande-Bretagne, pour le diriger. M. Mamut, par le biais de son cabinet Lynwood, conservera une participation minoritaire dans Waterstones, tandis que M. Daunt continuera à diriger Waterstones, a déclaré le libraire.

Waterstones a ouvert environ 10 magasins par an au cours des trois dernières années et prévoit d'accélérer

L'effondrement des ventes qui a obligé de nombreux détaillants à fermer leurs magasins aide le libraire à trouver des emplacements privilégiés qu'il ne pouvait pas avoir auparavant.

«Soudain, il y a beaucoup plus de débouchés et Elliott peut le voir », a-t-il dit. "Nous entrons dans tous les endroits où nous voulions être avant, mais n'avons jamais pu le faire."

Les fortunes de Waterstones contrastent avec celles de son homologue américain Barnes & Noble Inc., qui a annoncé en février des travailleurs car il continue à sentir la chaleur d'Amazon.com Inc. Le mois dernier, il a enregistré une baisse de 5,3% des ventes au premier trimestre.

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