CD & R partenaire pour combler Gap laissé à WPP par la sortie soudaine de Sorrell

Un dirigeant de private equity peu connu guidera WPP PLC dans l'une de ses périodes les plus orageuses après la démission de Martin Sorrell, fondateur et directeur général du géant publicitaire.

Roberto Quarta, jusqu'à samedi PDG de WPP , a assumé le rôle de président exécutif en attendant la nomination d'un nouveau PDG, le plaçant effectivement en charge d'une entreprise mondiale aux prises avec un marché de la publicité en évolution rapide.

Avec deux nouveaux co-dirigeants, il essaiera pour pallier le manque de leadership créé par le départ de M. Sorrell, qui a bâti la compagnie londonienne pendant 30 ans et a géré de près les dizaines d'unités qui composent l'entreprise.

Né en Italie, M. Quarta, 68 ans , a déménagé avec sa famille comme un adolescent aux États-Unis et a aidé à payer pour assister à College of the Holy Cross dans le Massachusetts en travaillant comme garde de sécurité. Des années plus tard, dans les années 1990, ses compétences en matière de réduction des coûts de l'entreprise lui ont valu le surnom de «Bob the Knife» et «Spare No Quarta».

WPP a déclaré qu'il cherchait un le successeur permanent de M. Sorrell, qui a démissionné à la suite d'une enquête sur des allégations d'inconduite personnelle.

WPP a déclaré qu'il considérait le départ comme une retraite et que les conclusions de l'enquête étaient confidentielles. M. Sorrell, 73 ans, a nié toute irrégularité financière. Le conseil d'administration de WPP doit se réunir mardi avant les résultats du premier trimestre. Les actions ont chuté de plus de 6,5% à Londres lundi.

La société a nommé Mark Read, PDG de WPP Wunderman, et Andrew Scott, directeur du développement de WPP et Chief Operating Officer Europe, en tant que nouveau co-directeur officiers pour WPP. Cela permet à M. Quarta de superviser des fonctions telles que la stratégie, les investissements et la fidélisation des clients.

Bien connu dans certains cercles d'affaires en Europe, le succès de M. Quarta à la tête de ce qui s'appelle maintenant BBA Aviation PLC Le partenaire de la société de rachat américaine Clayton Dubilier & Rice a montré qu'il était un dirigeant axé sur le résultat et capable de prendre des décisions difficiles, selon des personnes qui ont travaillé avec et pour lui au fil des années.

À titre de chef de la direction de BBA Group, il a réduit les coûts et dirigé un effort qui a conduit le conglomérat industriel à vendre cinq de ses sept divisions régionales. Le mouvement a créé deux acteurs mondiaux, dont BBA Aviation, un des principaux exploitants d'installations aéroportuaires desservant des avions privés. Cet effort a obtenu beaucoup de soutien de la part des actionnaires alors que l'action a bondi pendant son mandat de chef de la direction, qui a pris fin en 2001.

M. Quarta a ensuite rejoint Clayton Dubilier & Rice, tout en restant président de BBA jusqu'en 2007. Il s'est efforcé d'aider l'entreprise de rachat à identifier les sociétés industrielles, puis à appliquer son expertise sectorielle pour augmenter les revenus et les profits, selon une personne proche du marché. Chez Rexel SA, acquise par CD & R en 2005, M. Quarta et ses collègues ont joué un rôle essentiel en aidant le distributeur parisien de produits électriques à plus du double de ses bénéfices lors de la prise de contrôle de l'entreprise rachetée

Toujours d'une manière irréprochable, M. Quarta a poussé la direction à se développer plus rapidement sur les marchés en croissance d'Amérique latine et d'Asie et à poursuivre la prochaine acquisition, selon les anciens employés de Rexel.

le seul gars qui nous a fait peur », a déclaré un ancien employé de Rexel. "Tout était question de rapidité et d'efficacité financière."

Quarta est entré au lycée avec un anglais limité, et s'est spécialisé dans les langues au collège. Son père travaillait comme tailleur à Worcester, Mass.

Aujourd'hui, M. Quarta demeure le président européen de CD & R, mais il ne participe activement à aucune des entreprises du portefeuille. Cela lui laisse plus de temps pour ses responsabilités à la fois chez WPP et chez Smith & Nephew PLC, fabricant britannique d'appareils médicaux, dont il est le président.

Quarta n'est pas étranger à l'adversité à WPP et à Smith & Nephew.

Après avoir rejoint WPP à l'été 2015, M. Quarta a aidé à persuader M. Sorrell d'accepter une forte baisse de salaire, conjurant une révolte des actionnaires sur son

Vers le milieu de l'année dernière, l'investisseur américain Elliot Management Corp. a pris une position non divulguée dans Smith & Nephew, selon des personnes proches du dossier. M. Elliott a rencontré M. Quarta et a plaidé pour que Smith & Nephew vende des actifs afin d'augmenter le cours de l'action de la société. Mais M. Quarta a rejeté les idées d'Elliott, arguant en partie que les ventes mineraient la valeur de Smith & Nephew, selon les personnes familières avec l'affaire.

Cela dit, l'entreprise a annoncé en octobre, quelques mois plus tôt que prévu, Le CEO, Olivier Bohuon, prendra sa retraite à la fin de l'année suivante. Elliott a refusé de commenter

Maintenant à WPP, M. Quarta pourrait faire face à une rude bataille avec les actionnaires. Certains analystes suggèrent que sans M. Sorrell à la barre, la société devrait être cassée.

"Il est difficile de voir ce qui peut être fait en dehors de certaines activités de M & A qui monétisent certains des actifs de l'entreprise", explique Alex DeGroote. , analyste média chez Cenkos. "Le problème ne remplace pas Martin, le problème est que le modèle ne fonctionne pas."

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