Bridgepoint cible 750 millions d'euros pour le Maiden Credit Fund

Bridgepoint, le bailleur de fonds privés de Pret a Manger Ltd., a entamé des discussions avec des investisseurs sur la création de son premier fonds de crédit.

La firme londonienne cherche à lever 750 millions d'euros pour la stratégie, une année Bridgepoint a embauché David Walsh, l'ancien responsable des acquisitions chez Bank of Ireland Group PLC, pour diriger l'entreprise naissante l'année dernière, Private Equity News a rapporté. Il a ensuite été rejoint par Michael Lucas, précédemment de la banque néerlandaise ING Group NV.

Cette année, Bridgepoint a fermé son fonds de rachat le plus important après avoir collecté 5,7 milliards d'euros, selon une personne proche du dossier. À l'instar de nombreuses autres centrales de rachat européennes, Bridgepoint a bâti le succès de sa stratégie principale et a renforcé ses actifs sous gestion en collectant des fonds pour de nouvelles stratégies. En 2016, l'entreprise a collecté 600 millions de livres sterling pour son troisième fonds mid-market inférieur.

La levée de différentes stratégies, notamment en matière de crédit, s'est avérée fructueuse pour certains de ses homologues de Bridgepoint. Permira, le sponsor de la marque de chaussures Dr. Martens, a levé 2,1 milliards d'euros pour son troisième fonds de crédit l'année dernière, tandis que son concurrent suédois EQT a réuni 1,3 milliard d'euros pour un fonds de crédit en décembre. LP, KKR & Co. et Carlyle Group LP représentent désormais une part importante de leurs actifs sous gestion. Selon son site Internet, le bras de crédit de Blackstone représente près d'un tiers de ses 450 milliards de dollars sous gestion.

La diversification pose également des défis. Bridgepoint sera un nouvel entrant sur un marché où la concurrence pour les flux d'affaires entre les spécialistes du crédit privé et les sociétés de rachat gérant des stratégies d'endettement est déjà intense. En 2017, les fonds de prêts directs ont recueilli à eux seuls 56,4 milliards de dollars sur 70 fonds, le plus grand total annuel de données remontant à 2008, selon Preqin Ltd.

Parallèlement, l'exécution de stratégies parallèles d'actions et de crédit peut créer des conflits, notamment En 2015, par exemple, JH Partners, une société de capital-investissement axée sur le consommateur, a payé 225 000 dollars d'amende à la Securities and Exchange Commission pour n'avoir pas divulgué les conflits d'intérêts liés en partie à des prêts l'entreprise avait fait des portefeuilles dans lesquels elle détenait également des participations, Private Equity News précédemment rapporté.