François Pérol quitte BPCE pour la banque Rothschild

Coup de tonnerre chez BPCE. François Pérol, qui préside le directoire du groupe mutualiste depuis 2009, va démissionner de ses fonctions. Il prévoit de quitter la banque mi-juin pour rejoindre la banque Rothschild, au moment où  Alexandre de Rothschild va prendre les rênes de la banque d’affaires, succédant à son père David.

L’information, annoncée par le site de « Challenges » en fin de journée, a été confirmée aux « Echos » de plusieurs sources. Elle a été annoncée en interne et devrait être officialisée jeudi soir à l’occasion d’un conseil de surveillance de BPCE. Celui-ci pourrait lui désigner un successeur dans la foulée. Le directeur général de Natixis, Laurent Mignon, est pressenti pour prendre la relève.

Au sein du groupe mutualiste ce départ n’est pas totalement une surprise. « 
François Pérol est avant tout un banquier d’affaires, il a moins de goût pour le métier de banque commerciale que font les caisses d’épargne et les banques populaires. Il ne s’est jamais vraiment fondu dans le moule mutualiste du groupe 
», avance un proche de BPCE.

Nommé président du directoire de BPCE dès sa création en 2009, après son passage au secrétariat général de l’Elysée sous la présidence de Nicolas Sarkozy, François Pérol avait déjà exercé comme associé gérant chez Rothschild entre 2005 et 2007. C’est donc en quelque sorte un retour aux sources.

Chez BPCE, on s’accorde à dire que le moment de son départ est opportun : « il a remis le groupe BPCE sur pieds et dessiné une nouvelle feuille de route stratégique qui met le groupe sur la voie de la digitalisation », fait valoir une source interne. A titre personnel, François Pérol a aussi été définitivement blanchi dans l’affaire de  prise illégale d’intérêts en juin 2017. « Il n’aurait pas pu saisir d’autres opportunités professionnelles avant d’obtenir cette relaxe », estime un proche.

Soucieux d’organiser sa succession et de la confier à Laurent Mignon qui dirige aujourd’hui Natixis, la filiale de banque d’investissement, de gestion d’actifs et d’assurances du groupe, François Pérol n’a pas hésité ces derniers mois a accéléré son calendrier personnel. «  Les rumeurs de départ de Laurent Mignon à la Société Générale l’ont poussé à hâter sa succession », fait valoir une autre source.

Le conseil de surveillance de BPCE, présidé par Michel Grass, pourrait désigner dès jeudi soir le nouvel homme fort du groupe mutualiste. « S’il y avait eu une vraie campagne, certains patrons de Caisses d’Epargne ou de Banques Populaires auraient pu prétendre à la présidence de BPCE, mais aujourd’hui Laurent Mignon est le seul qui ait une vraie légitimité en interne. Il connaît la banque par coeur et le redressement de Natixis joue en sa faveur », estime un connaisseur de la banque.

Sharon Wajsbrot

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