Rio Tinto, Apple et Alcoa en poussée d'aluminium zéro carbone

Les efforts de Rio Tinto pour réduire l'intensité de carbone du secteur de l'aluminium ont fait un pas en avant avec la création d'une nouvelle entreprise avec le producteur concurrent Alcoa et le géant technologique Apple qui cherchera à produire le métal sans émission. Au Canada, les fonderies d'aluminium phares sont alimentées par de l'hydroélectricité sans émission, et l'entreprise a cherché ces dernières années à réduire l'empreinte carbone relativement faible de ses fonderies grâce à la marque d'aluminium «RenewAL», qui représenterait environ 66 p.

Mais l'entreprise vise désormais des produits en aluminium entièrement exempts d'émissions et consacrera 55 millions de dollars (57,4 millions de dollars) à une nouvelle coentreprise avec Alcoa et Apple, dénommée Elysis.

Alcoa a développé la technologie de base, brevetée, sur laquelle Elysis cherchera à s'appuyer pour créer un produit commercialement viable d'ici 2024.

La nouvelle entreprise était launcie Vendredi matin, le premier ministre canadien, Justin Trudeau, a annoncé que le gouvernement du Canada commencerait sa vie avec un financement de 188 millions de dollars, une fois les contributions d'Apple et des administrations locales incluses.

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Le PDG d'Apple, Tim Cook, a déclaré que sa société – le créateur de l'iPhone et de l'iMac – souhaitait utiliser des matériaux neutres en carbone dans ses produits, et que la société technologique mondiale avait ainsi contribué Il s'agit d'une preuve supplémentaire qu'Apple tente de montrer qu'elle est sérieuse dans la lutte contre le changement climatique, la compagnie ayant annoncé le mois dernier qu'elle avait atteint son objectif d'être alimentée à 100% d'énergie propre. Apple a utilisé son influence mondiale pour forcer ses fournisseurs à adopter l'énergie renouvelable s'ils veulent garder leurs affaires avec la société californienne.

"Apple s'engage à faire progresser les technologies qui sont bonnes pour la planète et à la protéger pendant des générations Nous sommes fiers de faire partie de ce projet ambitieux et nous sommes impatients de pouvoir un jour utiliser l'aluminium produit sans émission directe de gaz à effet de serre dans la fabrication de nos projets », a déclaré M. Cook, président d'Alcoa

. Le nouveau procédé de fusion était "recherché depuis longtemps" dans l'industrie de l'aluminium, affirmant que la nouvelle technologie – qui contribuerait à améliorer l'empreinte carbone d'une série de projets allant de l'automobile à l'électronique – était l'innovation la plus importante dans l'industrie de l'aluminium.

Réduire les émissions

Dirigeant de longue date de Rio Tinto Aluminium, Vincent Christ sera le directeur général de la coentreprise Elysis. Elysis est le nom du processus au centre de la fusion de l'aluminium, l'électrolyse de l'alumine. Au Canada, la technologie pourrait éliminer l'équivalent de 6,5 millions de tonnes métriques d'émissions de gaz à effet de serre si elle est mise en œuvre dans les alumineries existantes du pays.

Les producteurs d'aluminium bénéficient des meilleures conditions du marché en dix ans. Son chiffre d'affaires le plus élevé en 2017 a été stimulé par l'acquisition désastreuse de 38 milliards $ US d'Alcan en 2008.

Les réductions récentes des fonderies en Chine ont effacé une offre excédentaire à long terme et amélioré les marges bénéficiaires des autres producteurs.

Les conditions favorables ont également été exposées dans les comptes 2017 déposés par la filiale australienne d'Alcoa auprès de l'Australian Securities and Investments Commission

Les revenus générés par Alcoa d'Australie en 2017 étaient de 34% supérieurs à ceux de 2016, à 4,54 milliards de dollars. Le bénéfice net après impôts d'Alcoa a augmenté de 437 pour cent pour atteindre 1,09 milliard de dollars, ce qui a permis à la société de verser un dividende de 910 millions de dollars à ses actionnaires.

Les bénéfices importants arrivent à peine un an après que les gouvernements fédéral et victorien de l'État australien ont signé un accord de soutien financier lucratif visant à maintenir l'usine d'aluminium d'Alcoa à Portland, dans l'ouest de Victoria

. La fonderie de Portland reste en activité jusqu'en 2021.

Bien que Portland soit devenue l'entreprise la plus en vue d'Alcoa en Australie, ses activités de production de bauxite et d'alumine sont les plus importantes en Australie occidentale

. Cela pourrait perturber le climat d'optimisme des producteurs d'aluminium non-chinois, mais le président américain Donald Trump a signalé que les fonderies australiennes et canadiennes seraient probablement exemptées de tout droit de douane.

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