Les faibles coûts d'une économie sans carbone

Les éoliennes du parc éolien BARD Offshore 1, sont représentées à 100 kilomètres au nord-ouest de l'île allemande de Borkum, le 26 août 2013. Photo – Informations entreprises à titre indicatif


Lorsque vous achetez votre prochaine automobile, voulez-vous payer 100 $ de plus pour s'assurer que l'acier qui s'y trouve a été fabriqué sans produire d'émissions de dioxyde de carbone?

Je suppose que la plupart des lecteurs diront oui. La plupart des gens dans la plupart des pays, y compris les États-Unis, acceptent les preuves scientifiques accablantes que les émissions de gaz à effet de serre induites par l'homme causent des changements climatiques potentiellement dangereux.

La plupart des gens décents sont prêts à payer économie du carbone nécessaire pour réduire les risques posés par le changement climatique. Et il y a de plus en plus de preuves que les coûts totaux de cette transition seront bien inférieurs aux 1 à 2% du PIB suggérés par Nicholas Stern dans son rapport semestriel The Economics of Climate Change. Mais, malgré les faibles coûts, le changement ne se fera pas assez rapidement sans de nouvelles politiques énergiques.

Les coûts de l'électricité renouvelable ont chuté plus rapidement que tous les optimistes les plus extrêmes pensaient possible il y a seulement quelques années. Dans des endroits ensoleillés et favorables, tels que le nord du Chili, les ventes d'électricité sont remportées par l'énergie solaire à des prix qui ont chuté de 90% en dix ans. Même dans l'Allemagne moins ensoleillée, des réductions de 80% ont été réalisées. Les coûts de l'énergie éolienne ont chuté de 70% et ceux de la batterie d'environ 80% depuis 2010.

Comme l'indiquait la Commission de transition énergétique dans son rapport d'avril 2017 intitulé Better Energy-Greater Prosperity, les systèmes électriques qui dépendent de 85 à 90% d'énergies renouvelables intermittentes pourront produire de l'énergie à un coût global. y compris le stockage et toute réserve de secours nécessaire – en dessous de celle des combustibles fossiles.

Pour l'alimentation électrique, l'estimation de Stern selon laquelle le coût du virage vert sera très faible s'est révélée trop pessimiste – le coût sera en réalité négatif.

Ces réductions de coûts spectaculaires ne se sont pas produites dans le vide. Ils sont le résultat d'une politique publique délibérée et coûteuse au départ. Les dépenses publiques sur plusieurs décennies ont soutenu la recherche fondamentale sur la technologie photovoltaïque, et d'importantes subventions pour le déploiement initial, notamment en Allemagne, ont permis à l'industrie solaire d'atteindre une taille suffisante pour que les effets d'apprentissage et d'économies d'échelle se fassent sentir.

Aux modèles économiques simplistes, le rythme de l'innovation et la réduction des coûts ne sont pas exogènes. il est fortement déterminé par les objectifs à long terme des gouvernements. Sur les courbes de coûts utilisées par les économistes pour classer les technologies de réduction du carbone, l'énergie solaire photovoltaïque était, il y a seulement dix ans, l'une des options les plus coûteuses. Sur les dernières courbes de coûts, cependant, il apparaît comme l'un des moins chers.

À l'extrémité supérieure de la plupart des courbes de coûts publiées, nous trouvons maintenant des mesures pour décarboniser les secteurs économiques où l'électrification semble impossible, difficile ou coûteuse.

Les émissions provenant de la réaction chimique de la production de ciment resteront même si l'apport de chaleur a été électrifié: et l'installation de capture et de stockage du carbone (CCS) ajoutera un coût supplémentaire considérable.

Un vol à pile peut être possible sur de courtes distances, mais pour plusieurs décennies. exiger la densité énergétique d'un hydrocarbure liquide, et délivrer cette densité avec des biocarburants ou en synthétisant de l'hydrogène et du CO2 capté par l'air sera probablement toujours plus coûteux que de le dériver du pétrole.

De même, la production d'acier peut être décarbonisée en utilisant de l'hydrogène produit par électrolyse comme agent de réduction plutôt que du charbon cokéfiant. Mais à moins que les coûts de l'électricité à faible teneur en carbone ne tombent beaucoup plus loin, la route de l'hydrogène restera plus chère que la technologie actuelle. Et, par définition, l'ajout de CCS à la fin du processus ajoute des coûts.

Mais pas beaucoup plus cher. Les estimations suggèrent qu'avec des coûts d'électricité renouvelables déjà réalisables, l'acier produit par réduction directe à base d'hydrogène pourrait coûter 100 dollars de plus par tonne – ce qui rajouterait 100 dollars au coût d'une voiture d'une tonne

. l'hydrogène apparaît comme une voie majeure de la décarbonisation dans de nombreux secteurs, notamment l'aviation (via les carburants renouvelables), le transport maritime (utilisant de l'ammoniac dérivé de l'hydrogène vert au lieu du mazout lourd) et le transport routier à longue distance. peut jouer un rôle important.)

Le développement à grande échelle d'une économie de l'hydrogène pourrait faire baisser le coût des électrolyseurs de la même façon que les panneaux solaires et les batteries. Et le coût du CSC pourrait également baisser considérablement si les politiques gouvernementales soutenaient un déploiement à grande échelle.

Le défi consiste à reproduire le succès étonnant que nous avons connu dans l'énergie renouvelable et les batteries dans les secteurs «difficiles à abattre» tels que le transport routier. et l'aviation, l'acier, le ciment et les produits chimiques. Cela nécessitera une combinaison de tarification du carbone, de réglementation et de soutien gouvernemental pour la recherche et le déploiement initial.

Certaines des politiques exigent une coordination internationale, mais certaines pourraient être appliquées par des pays agissant seuls. Une exigence selon laquelle toutes les voitures vendues en Europe ou en Chine devaient satisfaire à une norme «acier vert» certifiée, la part de l'acier provenant de la production sans carbone augmentant graduellement jusqu'à 100% au cours des prochaines décennies, fournirait un fort stimulant vers la décarbonisation de l'acier. Si plusieurs grands pays pouvaient se mettre d'accord sur une telle norme, ou sur l'imposition d'un prix carbone significatif, les progrès seraient encore plus rapides.

Les technologies pour décarboniser même les secteurs les plus difficiles sont maintenant disponibles, et les coûts estimés ne sont pas intimidants. Si des politiques fortes étaient introduites, les innovations technologiques et les effets de courbe d'apprentissage déchaînés pourraient probablement, comme pour les énergies renouvelables, prouver que les estimations initiales des coûts étaient pessimistes. Si vous êtes prêt à payer 100 $ de plus pour votre voiture verte aujourd'hui, dans quelques décennies, le coût sera probablement plus bas, mais seulement si les politiques publiques forcent le rythme. – Projet Syndicat

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *