Changements aux enchères d'énergie à faible émission de carbone coûtant 100 millions de livres sterling par an

Le National Audit Office a constaté qu'en changeant les règles de vente aux enchères et en limitant la participation des projets de biomasse à 150 MW, les contrats de capacité d'énergie renouvelable coûtent aux consommateurs 100 millions de livres de plus chaque année. Comme ces contrats couvrent généralement une période de 15 ans, le coût total devrait être de 1,5 milliard de livres sterling au cours de leur vie.

La vente aux enchères que l'ONA a menée portait sur les Contracts for Difference (CfD). Ces contrats sont la principale façon dont le gouvernement encourage les investissements dans la nouvelle génération d'énergie verte.

Les producteurs se disputent les enchères en soumettant le prix fixe le plus bas (appelé «prix d'exercice») à leur demande de CfD. Ils sont ensuite payés ce prix de façon constante plutôt qu'à des taux de marché fluctuants. Le projet avec le prix le plus bas est choisi en premier, puis le deuxième plus bas et ainsi de suite jusqu'à ce qu'un projet soit ajouté et qu'il dépasse la limite budgétaire du programme. En fin de compte, tous les producteurs obtiennent le même prix d'exercice: celui du dernier projet à avoir obtenu un CfD.

La participation à la vente d'électricité à la biomasse en 2017 a été plafonnée à 150 MW. Un grand projet qui dépasse le plafond pourrait être disqualifié de la vente aux enchères, tandis qu'un projet de biomasse plus petit qui tombait sous le plafond mais facturait un taux plus élevé pour son pouvoir pourrait encore recevoir un CfD. De cette façon, le maximum de capacité est soustrait du plafond.

Selon le rapport, au moment où le Ministère a pris la décision de plafonner la biomasse, il était «incertain si le soutien à long terme et à grande échelle des technologies alimentées (comme la biomasse et ACT) contribuerait efficacement à ses objectifs stratégiques plus larges. "

Les prix unitaires plus élevés des petites installations de biomasse ont fait grimper le prix d'exercice pour le reste des bénéficiaires du CEC. Le NAO a estimé que l'augmentation du prix d'exercice causée par le plafond coûtera 100 millions de livres sterling (114 millions d'euros) de plus par an. Au cours de la période de 15 ans que ces contrats sont valides, cela représente 1,5 milliard de livres (1,7 milliard d'euros).

Lorsque le BEIS a modifié les règles, il y avait des scénarios où les modifications auraient été bénéfiques. Mais le NAO a constaté que la probabilité de ces circonstances n'avait pas été testée avant de s'engager dans le changement.

Les contrats attribués en 2017 étaient à des prix inférieurs à ceux attendus par le gouvernement, mais les coûts des parcs éoliens ont diminué de manière significative. comme 50% selon BEIS. La vente aux enchères a également permis d'obtenir plus de capacité de production que prévu.

Sur les 11 contrats attribués, trois parcs éoliens produiront 3,2 GW de la capacité garantie de 3,3 GW.

Dans son rapport, le BNA a reconnu que le résultat de l'enchère était «sous-optimal». Le ministère dit qu'il n'appliquera pas le plafond de la même manière. Auparavant, une fois qu'un projet atteignait le plafond technologique, les applications de cette technologie étaient fermées. La loi a été modifiée en 2015.

Commentant l'enquête du NAO, James Court a déclaré: "Ce rapport de NAO est une confirmation des préoccupations de l'industrie que l'intervention du gouvernement dans les enchères de CfD soulève Bien que ce rapport se concentre sur les technologies alimentées telles que la biomasse et le biométhane, des réformes similaires ont inutilement exclu la concurrence des éoliennes solaires et onshore à faible coût

"Le plafonnement de la technologie alimentée était une intervention inutile. technologies qui peuvent fournir une énergie et une chaleur rentables, et la politique n'a pas pleinement pris en compte les avantages plus larges découlant d'une gestion plus durable des déchets, et elle aurait également pu être conçue de manière à offrir davantage de capacité à moindre coût, comme nous l'avons fait. »

« À notre avis, il ne devrait pas y avoir de plafonnement lors de la prochaine adjudication, prévue pour le printemps 2019, »

Dans un communiqué envoyé par courriel, un porte-parole du BEIS a souligné le bien que les CfD ont fait pour le secteur des énergies renouvelables:« La production d'éoliennes offshore au Royaume-Uni est une réussite – avec 15% des notre électricité provenant de nos puissantes turbines. Cela signifie que le prix de l'énergie éolienne offshore a chuté de plus de moitié – et nous obtenons plus d'énergie propre pour moins dans le cadre de notre ambitieuse stratégie industrielle moderne. À la lumière de ce succès, à la suite d'un examen, des changements ont été apportés aux règles de la prochaine adjudication Contracts for Difference afin de garantir que nous continuons d'obtenir le meilleur rapport qualité-prix pour les consommateurs. "

la vente aux enchères a permis d'économiser environ 528 millions de livres sterling par an.

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