Apple cherche à «vert» du métal pour une utilisation sur iPhone et MacBook

Apple s'est associé à deux des plus grands producteurs d'aluminium au monde pour développer un métal «sans carbone» qu'il prévoit d'utiliser dans ses ordinateurs portables et iPhone

Le groupe de l'électronique grand public soutient une joint-venture entre Rio Tinto et Alcoa qui cherche à commercialiser une nouvelle technologie pour éliminer les émissions de gaz à effet de serre de l'aluminium.

Ce mouvement est le dernier effort d'Apple pour réduire ses émissions et montre comment les entreprises minières et métallurgiques tentent de réduire leur empreinte carbone. demandes des clients. Les mineurs apparaissent également comme certains des principaux fournisseurs des industries de l'automobile et de l'énergie propre, qui ont besoin de métaux tels que l'aluminium, le cuivre, le lithium et le cobalt.

Apple a annoncé le mois dernier que toutes ses installations étaient désormais alimentées par de l'énergie propre et s'est engagé à fabriquer tous ses produits à partir de matériaux recyclés ou renouvelables.

"Apple s'engage à faire progresser les technologies qui sont bonnes pour planète et aider à protéger pour les générations à venir », a déclaré Tim Cook, chef de la direction, dans un communiqué.

"Nous sommes fiers de faire partie de ce nouveau projet ambitieux et espérons pouvoir un jour utiliser l'aluminium produit sans émission directe de gaz à effet de serre dans la fabrication de nos produits."

Apple investit 13 M $ CA (10 M $ US) dans la coentreprise appelée Elysis, qui a attiré 120 M $ CAN supplémentaires de la part des gouvernements du Canada et du Québec. Le Canada est l'un des plus grands producteurs d'aluminium au monde et Rio et Alcoa ont des activités importantes dans le pays. Alcoa et Rio investiront également 55 millions de dollars canadiens pour faire progresser la commercialisation de la technologie.

Elysis, qui a été officiellement lancé jeudi lors d'une cérémonie au Canada, est né d'un effort des ingénieurs d'Apple pour trouver un moyen de -producing aluminium.

Bien que certains efforts aient été déployés pour développer l'aluminium à faible teneur en carbone, ceux-ci se sont concentrés principalement sur les fonderies utilisant l'énergie hydraulique.

Les ingénieurs ont découvert qu'Alcoa avait déjà conçu un nouveau procédé de fusion de l'alumine. faites le métal léger.

Apple a ensuite fait venir Rio, l'un des plus grands producteurs d'aluminium au monde, pour accélérer son développement.

Dans le procédé traditionnel de fusion, utilisé depuis plus de 100 ans, une anode de carbone est placée dans un bain qui contient de l'alumine et d'autres matériaux. Un courant électrique fort est ensuite passé dans le bain pour produire de l'aluminium

Au lieu d'utiliser une anode en carbone qui est brûlée pendant la fusion, Elysis a conçu un procédé utilisant un «matériau conducteur avancé» qui libère de l'oxygène plutôt que du dioxyde de carbone. .

Elysis prévoit en 2024 de commencer à utiliser la technologie déjà utilisée au centre technique d'Alcoa à Pittsburgh. Il cherchera également à vendre le nouveau matériau d'anode. Alcoa et Rio ont chacune une participation de 48% dans la coentreprise, le reste étant détenu par le gouvernement du Québec.

Les analystes disent que l'objectif de produire entièrement de l'aluminium sans carbone est encore loin. De nombreuses fonderies d'aluminium et de raffineries d'alumine, en particulier en Chine, dépendent de l'électricité produite par les centrales au charbon. En outre, l'extraction de la bauxite, la matière première de base utilisée pour fabriquer l'aluminium, peut également être un processus à forte intensité de carbone.

La plus grande partie de la bauxite dans le monde est extraite en Guinée en Afrique de l'Ouest, avant d'être envoyée dans des raffineries pour être transformée en alumine.

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