Des millions de personnes affluent pour faire passer des tests alors que l'Égypte cherche à éradiquer l'hépatite C

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Des millions de personnes affluent pour faire passer des tests alors que l'Égypte cherche à éradiquer l'hépatite C

Par Mahmoud Mourad et Lena Masri

MIT NAMA (GOOD BANQUE) – Lorsque Houaida Mabrouk a entendu parler d'une campagne gouvernementale proposant des dépistages gratuits de l'hépatite C, elle a hésité, craignant de faire un test positif. Mais après que de nombreux membres de sa communauté aient commencé à se rendre dans les cliniques de santé pour se faire contrôler, elle a changé d'avis.

«Je pensais que je devais y aller aussi», a déclaré Mabrouk, s'exprimant devant une clinique du village de Mit Nama, près du Caire, avant d'apprendre qu'elle n'était pas infectée par le virus.

L'Égypte, qui connaît le taux d'hépatite C le plus élevé au monde, mène une campagne sans précédent pour détecter et traiter la maladie afin de l'éliminer d'ici 2022. Elle vise à tester l'ensemble de la population adulte – environ 50 millions de personnes.

Selon la Banque mondiale, près de 4,4% des adultes égyptiens sont infectés et environ 40 000 en meurent chaque année, ce qui en fait la troisième cause de mortalité dans le pays.

La campagne, qui s’étend d’octobre à avril, vise également à dépister le diabète et l’hypertension.

"Ils éliminent les deux plus gros problèmes de santé de l'Égypte: le virus C et tous les facteurs de danger, y compris les maladies non transmissibles fondamentales", a déclaré Jean Jabbour, représentant de l'Organisation mondiale de la Santé en Égypte.

L'hépatite C est une maladie du foie causée par un virus à diffusion hématogène. La plupart des cas peuvent être guéris avec un médicament antiviral, mais beaucoup ne présentent pas de symptômes au début. S'il n'est pas traité, le virus peut provoquer une cirrhose ou un cancer du foie.

En Egypte, de nombreuses personnes ont été infectées il y a plusieurs décennies lorsque des aiguilles mal stérilisées ont été utilisées dans le cadre d'une campagne nationale de traitement de la schistosomiase, une maladie causée par des vers parasites.

Selon un récent rapport de la Banque mondiale, la plupart des dons de sang ne font toujours pas l'objet d'un dépistage efficace.

Au moins 11,5 millions de personnes ont été dépistées lors de la nouvelle campagne, dont 5% ont été testées positives.

De grandes banderoles portant des informations sur la santé et une photo du président Abdel Fattah al-Sisi sont apparues dans de nombreuses rues du Caire alors que la campagne se déroulait dans la capitale samedi.

La campagne, qui traite également gratuitement les personnes infectées, est principalement financée par la Banque mondiale. La banque a fourni 133 millions de dollars pour les tests et 129 millions de dollars pour le traitement, selon un communiqué du cabinet.

En raison du manque de dispensaires, certaines églises, mosquées et centres de jeunes proposent également le test sanguin.

Une église dans le village de Begam, qui, comme le village de Mit Nama, se trouve dans la province de Qalyubia, au nord du Caire, sert de centre de santé tous les dimanches.

"Cette initiative aurait dû avoir lieu beaucoup, beaucoup plus tôt, mais il est bon que le président y pense maintenant", a déclaré Ashyaa Abd al-Sayed, pasteur à l'église.

La ministre de la Santé, Hala Zayed, a déclaré que la maladie ne serait pas éliminée à moins que la population soit testée et traitée au cours d'une seule campagne.

"Si vous ne testez et ne traitez qu'une partie de la population (…), les personnes non traitées pourraient en infecter d'autres", a-t-elle déclaré.

On estime que 71 millions de personnes dans le monde souffrent chroniquement d'hépatite C.