RPT-Les entreprises minières de la Chine au Canada regardent le Groenland en élection

(Répétition de l'histoire déplacée vendredi sans changement de texte)

* Le vote de mardi pourrait annoncer un meilleur climat d'investissement

* La Chine recherche activement des opportunités

* Le nouveau gouvernement pourrait détourner l'attention du Danemark

Jacob Gronholt-Pedersen

COPENHAGUE, 20 avril (Informations entreprises) – La glace fondante élargit l'accès à l'Arctique et les investisseurs de la Chine au Canada regardent l'élection du Groenland pour montrer la volonté politique d'un programme minier sur l'île Piste.

Le Groenland espère que la hausse des prix des produits de base pourra attirer les investissements étrangers et permettre à son économie fragile de se mettre en place rapidement pour atteindre son objectif à long terme d'indépendance vis-à-vis du Danemark.

Le battage médiatique autour du possible boom minier au Groenland après l'indépendance du Danemark en 2009 s'est estompé dans un marasme de paperasserie et une chute des prix des matières premières il y a environ cinq ans. Il a laissé l'économie dépendante de la pêche et des subventions du Danemark.

Mais l'an dernier, l'unique mine de production du pays, une mine de saphir rose rubis exploitée par le groupe norvégien LNS, et le projet d'anorthosite de Hudson Resource, qui devrait être lancé cette année, les résidants espèrent de nouveaux investissements.

Un meilleur accès à l'île Arctique et à partir de l'île au fur et à mesure de la fonte des glaces et un climat d'investissement plus favorable permettraient d'atténuer les obstacles à l'obscurité hivernale perpétuelle et à des températures aussi basses que 50 degrés Celsius.

Dans cette optique, un thème central pour le nouveau gouvernement élu mardi sera de décider s'il veut se détourner du Danemark et renforcer les liens économiques et diplomatiques avec d'autres pays, y compris la Chine.

L'intérêt des Chinois pour le Groenland vient après que Pékin eut défini ses ambitions de former une «route de la soie polaire» en développant des routes maritimes ouvertes par le réchauffement climatique et en encourageant les entreprises à construire des infrastructures dans l'Arctique.

Les principaux candidats à la tête du prochain gouvernement sont le Premier ministre Kim Kielsen du parti social-démocrate Siumut et Sara Olsvig du parti de gauche Inuit Ataqatigiit (IA).

Le sondage le plus récent montre que les deux partis vont probablement continuer à travailler ensemble dans une coalition.

"Un nouveau gouvernement dirigé par Kielsen et Siumut mais sans IA va créer plus d'ouverture pour attirer les investissements, y compris de la Chine", a déclaré Rasmus Leander Nielsen, professeur assistant à l'Université du Groenland à Nuuk.

"IA est plus sceptique. Ils veulent l'activité minière, mais ont plus d'emphase sur l'environnement ", a déclaré Nielsen.

Demokraterne, le troisième plus grand parti du Groenland, et le nouveau parti Nunatta Qitornai sont également pro-miniers.

INVESTISSEMENT CHINOIS

Le Groenland, dont la capitale Nuuk est plus proche de New York que Copenhague, la capitale danoise, est plus de trois fois plus grand que l'État américain du Texas. Mais avec une population de seulement 56 000 habitants, c'est la nation la plus peu peuplée de la planète.

Il a présélectionné un consortium chinois pour développer trois aéroports, suscitant des inquiétudes au Danemark qui a donné à son allié l'accès militaire aux Etats-Unis – une des nombreuses sources de friction que la rhétorique de l'indépendance aiguise.

Shenghe Resources de Chine est également déjà partenaire avec Greenland Minerals and Energy pour développer un projet de terres rares et d'uranium. Ironbark Zinc a demandé à China Nonferrous Metal Mining Group, société publique, de l'aider à financer et développer un projet de zinc et de plomb.

Mais le développement dans le secteur minier a jusqu'à présent été ralenti par un manque d'infrastructures et de lourdeurs administratives, affirment les observateurs. Le professeur adjoint Nielsen a déclaré qu'il considérerait le projet d'uranium comme mort si IA formait un gouvernement sans Siumut.

L'ancien détenteur d'une licence de la nouvelle mine de ruby ​​a fait faillite en 2016, les investisseurs ayant tourné le dos au projet qui, pendant des années, n'a pas réussi à obtenir les approbations nécessaires.

"Je pense que les politiciens sont désireux de faire bouger les choses. Mais il se noie souvent dans la bureaucratie », a déclaré Bolette Maqe Nielsen, président de l'entreprise australienne Tanbreez Mining, qui négocie depuis plus de six ans avec le Groenland pour un projet minier de terres rares.

L'île manque d'infrastructures simples, mais elle fait le pari que l'expansion des trois aéroports d'ici 2022 aidera à relancer une vague d'activité économique.

"Le cycle des matières premières pointe vers le haut. Mais le Groenland doit être alerte et prêt à agir lorsque les prix montent, sinon ils risquent de rater une fois de plus la chance ", a déclaré Brian Buus Pedersen, responsable de la Greenland Business Association.

Pour l'instant, la plupart des petites et moyennes entreprises minières telles que North American Nickel et Bluejay Mining y poursuivent activement des projets, tandis que les grands acteurs de l'industrie occidentale restent à l'écart.

Le Premier ministre Kielsen et son cabinet se sont rendus à Pékin l'année dernière, où il a ouvertement courtisé les investisseurs et les fonctionnaires chinois. Le gouvernement envisage également d'ouvrir un bureau de représentation à Pékin, après celui de Washington en 2014 et l'ouverture d'un autre en Islande cette année.

"Pour obtenir des projets à très grande échelle, il semble qu'ils aient besoin d'investissements chinois", a déclaré Ulrik Pram Gad, professeur agrégé à l'Université d'Aalborg et ancien fonctionnaire du gouvernement du Groenland. (Rapport de Jacob Gronholt-Pedersen Rapport additionnel de Simon Jessop Édition de Alison Williams)

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