Le syndrome de la grenouille bouillie: le problème de la Chine en Allemagne

SCHROBENHAUSEN, Allemagne (Informations entreprises) – Bauer, un grand producteur d'équipements de construction, est mieux placé que de nombreuses entreprises allemandes qui ont beaucoup investi en Chine au cours des dernières décennies.

Thomas Bauer, PDG de Bauer AG, fabricant de matériel de construction basé en Bavière, parle lors d'un entretien avec Informations entreprises à Schrobenhausen, Allemagne le 3 avril 2018. REUTERS / Michael Dalder

L'entreprise bavaroise, qui retrace ses racines à 1790, n'a pas à se soucier de garder un partenaire de coentreprise chinois heureux parce que c'est l'unique propriétaire de ses deux usines à Shanghai et Tianjin.

Et les machines d'ingénierie spécialisées que Bauer produit sont vendues dans des pays d'Asie, protégeant le groupe contre les fluctuations du marché chinois de la construction.

Malgré cela, le PDG Thomas Bauer, la septième génération de sa famille à gérer le cabinet, s'inquiète de la place de son entreprise en Chine et d'une relation économique plus large qui, jusqu'à récemment, était perçue par les entreprises et les politiciens allemands comme lucrative. pari.

"L'Allemagne a mis trop d'œufs dans le même panier, et ce panier est la Chine", a déclaré Bauer, un homme jovial de 62 ans à l'accent bavarois, à Informations entreprises, au siège de Schrobenhausen, à une heure de route au nord de Munich.

La préoccupation de Bauer au sujet de BSAG.DE témoigne d'une crainte grandissante en Allemagne. Pendant plus d'une décennie, le pays a été la locomotive de croissance de l'Europe, son économie a traversé les turbulences financières mondiales, la crise de la dette de la zone euro et un afflux record de réfugiés.

Cette résilience reposait sur deux facteurs clés: l'Allemagne avait des entreprises innovantes qui produisaient des biens manufacturés haut de gamme dont les économies à croissance rapide avaient besoin; et le pays était meilleur que les autres pour tirer parti d'un système commercial mondial ouvert et fondé sur des règles qui récompensait la compétitivité.

La Chine a été cruciale sur les deux fronts. Au cours de la dernière décennie, elle a acheté des voitures et des machines allemandes à un rythme étonnant, s'ouvrant progressivement aux entreprises étrangères. Rien que l'an dernier, les constructeurs allemands ont vendu près de 5 millions de voitures en Chine, soit plus de trois fois plus qu'aux États-Unis.

Mais au fur et à mesure que les bons moments se succèdent, un changement radical s'opère dans la manière dont Deutschland AG envisage le vaste marché chinois.

Non seulement l'ouverture de la Chine s'est inversée sous le président Xi Jinping, mais les entreprises chinoises ont progressé dans la chaîne de valeur beaucoup plus rapidement que ce que beaucoup attendaient en Allemagne.

L'énigme de la Chine en Allemagne fait partie d'un défi plus large auquel l'Europe est confrontée: des années de luttes de crise centrées sur l'intérieur ont divisé le bloc politiquement divisé et mal préparé pour répondre aux défis géopolitiques et économiques imminents. Maintenant, le continent risque d'être coincé entre une Pékin plus affirmée et les politiques «d'Amérique d'abord» de Donald Trump.

En privé, certains cadres assimilent la situation de l'industrie allemande en Chine à la proverbiale grenouille dans une marmite d'eau qui chauffe lentement et qui finit par bouillir à mort parce qu'elle ne va pas ou ne peut pas sauter.

L'ambassadeur d'Allemagne en Chine, Michael Clauss, a averti lors d'une réunion avec les chefs de l'industrie à Berlin le mois dernier de "changements tectoniques" dans la relation, selon les participants.

"Nous devons préparer les gens à une nouvelle ère dans notre partenariat avec la Chine", a déclaré un responsable de la puissante fédération allemande de l'industrie BDI. "Ce sont encore des temps dorés. Mais on s'inquiète énormément de ce qui nous attend. "

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(GRAPHIQUE: Problème de la Chine en Allemagne – tmsnrt.rs/2GUN6BK)

RÔLE DE L'ÉTAT [19659019] Les entreprises allemandes ont été parmi les premières en Occident à s'installer en Chine, ce qui a donné un avantage à l'Allemagne au moment du décollage de l'économie chinoise.

Les échanges bilatéraux entre les deux pays ont atteint un record de 187 milliards d'euros l'an dernier, dépassant le commerce de la Chine avec la France et le Royaume-Uni, tous deux de l'ordre de 70 milliards. En 2017, l'Allemagne a enregistré un déficit commercial avec la Chine de 14 milliards d'euros, minuscule par rapport au déficit américain de 375 milliards de dollars, soit environ 346 milliards d'euros.

Bauer AG, qui emploie 11 000 travailleurs dans 70 pays, a construit ses premières installations de production en Chine au milieu des années 1990. À l'époque, pas une seule entreprise chinoise ne pouvait fabriquer les perceuses sophistiquées qu'elle produisait – des structures jaunes imposantes utilisées pour construire les fondations des gratte-ciels, des centrales électriques et des aéroports.

En 2013, Bauer comptait 36 ​​concurrents chinois capables de fabriquer de telles machines, un changement qui, selon le PDG, a été accéléré par les fournisseurs européens vendant des pièces co-conçues aux Chinois.

Il y a une dizaine d'années, les usines chinoises de la société ont généré un chiffre d'affaires de 109 millions d'euros. Les ventes ont chuté à moins de la moitié de ce montant dans cinq des neuf années qui ont suivi.

Aujourd'hui, Bauer et d'autres entreprises allemandes s'inquiètent le plus du rôle de l'État chinois dans l'économie.

L'année dernière, la Chine a introduit une loi sur la cybersécurité qui a renforcé le contrôle de l'État sur les services Internet, y compris les connexions VPN sécurisées utilisées par les entreprises étrangères pour communiquer confidentiellement avec le siège. Plus récemment, certaines entreprises allemandes se sont plaintes de la pression d'accepter des fonctionnaires du parti communiste dans les conseils d'administration de leurs coentreprises.

Le patron Bauer craint que la stratégie «Made in China 2025» de Xi, qui identifie 10 secteurs clés – dont la robotique, l'aérospatiale et l'énergie propre – où la Chine veut être leader, représente un défi direct à la domination manufacturière allemande.

Bauer affirme que son entreprise se concentre intensément sur la numérisation.

"Ce ne sera pas un concours contre les copieurs. Ce sera contre les ingénieurs innovateurs qui ont l'intention de nous dépasser ", a-t-il déclaré. "Si nous ne commençons pas à trouver des réponses rapidement, cela peut très mal se terminer."

L'Allemagne s'inquiète de ce que Trump a menacé Pékin avec des dizaines de milliards de dollars de tarifs commerciaux.

Mais parce que les grandes entreprises allemandes sont devenues si dépendantes du marché chinois, le gouvernement de Berlin a évité d'affronter la Chine de front.

En février dernier, le constructeur automobile Daimler ( DAIGn.DE ) a montré à quel point certaines entreprises avaient peur de bouleverser Pékin.

Après une réaction en Chine sur une publicité de Mercedez-Benz sur Instagram qui citait le Dalaï Lama – le chef spirituel tibétain vu par Pékin comme un séparatiste – Daimler a supprimé le poste et son PDG Dieter Zetsche a écrit une lettre exprimant un profond regret pour le "Blessé et chagrin" "erreur négligente et insensible" de son entreprise avait causé le peuple chinois.

"Il y a un énorme fossé entre ce que les Allemands disent de la Chine et ce qu'ils pensent réellement", a déclaré Bernhard Bartsch de la Fondation Bertelsmann, un groupe de recherche allemand.

Plus tard ce mois-ci, Bertelsmann et le groupe de réflexion chypriote basé à Berlin, MERICS, organiseront un débat sur la motion dans le style d'Oxford: "Dans dix ans, la Chine aura considérablement sapé le système politique et économique européen"

l'humeur des entreprises allemandes opérant en Chine est également aigre.

Une étude menée l'année dernière par la Chambre de commerce allemande en Chine a montré que pour la première fois depuis de nombreuses années, plus de la moitié de ses membres ne prévoyaient pas d'investissements dans de nouveaux sites en Chine. Près de 13% des entreprises allemandes opérant en Chine ont déclaré qu'elles pourraient partir dans les deux prochaines années.

Pendant des décennies, l'approche de l'Allemagne vis-à-vis de la Chine pouvait se résumer à la devise "Wandel durch Handel" (changer par le commerce).

Maintenant que cette stratégie est en lambeaux et que les fonctionnaires du gouvernement plaisantent à tue-tête, la relation «gagnant-gagnant» a un nouveau sens: la Chine gagne deux fois.

"L'espoir était que des liens économiques plus étroits conduiraient à une ouverture. Aujourd'hui, il est clair que c'était un faux espoir ", a déclaré un responsable du gouvernement allemand. "Ils nous disent ce que nous voulons entendre et font ensuite le contraire."

Berlin commence à repousser. L'année dernière, après la prise de contrôle du fabricant de robotique Kuka ( KU2G.DE ) par la firme chinoise Midea ( 000333.SZ ), les restrictions sur les investissements étrangers ont été renforcées et une nouvelle vague de Règles à l'échelle européenne pour les prises de contrôle.

En décembre, l'agence de renseignement allemande a mis en colère Pékin en accusant ses homologues chinois d'utiliser de faux comptes de médias sociaux pour recueillir des informations sur les politiciens allemands – une réprimande publique rare qui, selon Berlin, visait à envoyer un message aux Chinois.

Un sommet entre les gouvernements allemand et chinois plus tard cette année devrait révéler une ligne plus dure depuis Berlin, selon les responsables.

Mais ils admettent également que les divisions au sein de l'UE et un large fossé entre l'Europe et l'administration irresponsable de Trump rendront plus difficile le changement forcé à Beijing.

"Ce qui inquiète vraiment les Chinois, c'est que l'Europe et les Etats-Unis travaillent ensemble contre eux", a déclaré le responsable allemand. "En ce sens, Trump est vraiment un cadeau à la Chine."

Reportage par Noah Barkin; Montage par Simon Robinson

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