Le Congo reçoit les premières doses du vaccin contre Ebola

GENEVE / KINSHASA (Informations entreprises) – La première série de 4 000 vaccins expérimentaux contre le virus Ebola pour lutter contre une épidémie suspectée d'avoir tué 23 personnes est arrivée mercredi à Kinshasa, la capitale congolaise.

Les fonctionnaires du ministère de la Santé congolais transportent le premier lot de vaccins expérimentaux contre Ebola à Kinshasa, République Démocratique du Congo, le 16 mai 2018. REUTERS / Kenny Katombe

Le ministère de la Santé a déclaré que les vaccins commenceraient le week-end. serait utilisé depuis qu'il a été développé il y a deux ans.

Le vaccin, développé par Merck et envoyé par l'OMS en Europe, n'est toujours pas homologué, mais s'est révélé efficace lors d'essais limités en Afrique de l'Ouest dans la plus grande épidémie d'Ebola, qui a tué 11 300 personnes en Guinée, au Liberia et en Sierra Leone de 2014-2016.

Les responsables de la santé espèrent pouvoir l'utiliser pour contenir la dernière épidémie dans le nord-ouest de la République démocratique du Congo.

Peter Salama, directeur général adjoint de l'OMS pour la préparation et la réponse aux urgences, a déclaré que le nombre actuel de cas était de 42, avec 23 décès attribués à l'épidémie.

Le premier lot de 4 000 vaccins expérimentaux contre le virus Ebola est chargé dans un frigo à son arrivée à l'aéroport de Kinshasa, en République Démocratique du Congo, le 16 mai 2018. REUTERS / Benoit Nyemba

"Notre estimation actuelle nous devons vacciner environ 8 000 personnes, nous envoyons donc 8 000 doses en deux lots ", a-t-il déclaré à Informations entreprises à Genève.

"Au cours des prochains jours, nous réévaluerons le nombre prévu de cas que nous pourrions avoir et si nous avons besoin de plus de vaccins, nous le ferons dans un très court délai."

Les agents de santé ont enregistré des cas confirmés, probables et suspects d'Ebola dans trois zones de santé de la province de l'Equateur au Congo, et ont identifié 432 personnes qui pourraient avoir eu un contact avec la maladie.

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Le porte-parole de l'OMS, Tarik Jasarevic, a déclaré que les fournitures envoyées au Congo comprenaient plus de 300 sacs mortuaires pour des enterrements en toute sécurité dans les communautés touchées. Le vaccin sera réservé aux personnes suspectées d'être en contact avec la maladie, ainsi qu'aux agents de santé.

"Selon notre expérience, pour chaque cas confirmé d'Ebola, il y a environ 100-150 contacts et contacts de contacts éligibles pour la vaccination", a déclaré Jasarevic. "Cela signifie donc que cette première expédition serait probablement suffisante pour environ 25-26 anneaux – chacun autour d'un cas confirmé."

Le vaccin est compliqué à utiliser, nécessitant un stockage à une température entre -60 et -80 degrés Celsius.

"Il est extrêmement difficile de faire cela comme vous pouvez l'imaginer dans un pays avec des infrastructures très pauvres", a déclaré Salama.

"L'autre problème est que nous sommes en train de retracer plus de 4 000 contacts de patients et qu'ils se sont répandus dans toute la région du nord-ouest du Congo, donc ils doivent être suivis et la seule façon de les atteindre est les motos."

Le foyer a été détecté pour la première fois dans la zone de Bikoro, qui compte 31 cas et 274 contacts. Il y a également eu huit cas et 115 contacts dans la zone de santé d'Iboko.

L'OMS s'inquiète que la maladie atteigne la ville de Mbandaka avec une population d'environ un million de personnes, ce qui rendrait la flambée encore plus difficile à combattre. Deux frères de Mbandaka qui ont récemment séjourné à Bikoro pour des funérailles sont des cas probables, avec des échantillons en attente de confirmation au laboratoire.

Le rapport de l'OMS indiquait que 1 500 ensembles d'équipement de protection individuelle et un kit sanitaire d'urgence suffisant pour 10 000 personnes pendant trois mois étaient mis en place.

Rapport d'Amedee Mwarabu et de Fiston Mahamba à Kinshasa, et de Tom Miles et Cecile Mantovani à Genève; Montage par Peter Graff, Sofia Christensen, Edward McAllister et Richard Balmforth

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