L'abdication de Ad Sorrell laisse WPP à la croisée des chemins

* Le PDG quitte après enquête sur l'inconduite

* Quitte le groupe à un moment de changement énorme

* Sorrell est devenu un PDG très bien payé et très médiatisé

Par Kate Holton

LONDRES, 15 avril (Informations entreprises ) – La sortie soudaine de Martin Sorrell de WPP marque une fin choquante pour la carrière d'un chef de la direction qui, par sa force de caractère, en a fait la plus grande firme de publicité au monde.

WPP a déclaré début avril qu'il avait nommé des avocats pour enquêter sur l'allégation d'inconduite personnelle d'un dénonciateur à l'encontre de Sorrell, qui, en 33 ans, a transformé une société de deux hommes en l'une des plus grandes entreprises britanniques présentes dans 112 pays. Le joueur de 73 ans a annoncé samedi qu'il quittait la société, parti à un moment crucial pour WPP qui a vu son action chuter de 30% cette année en raison de la baisse des dépenses des clients, des pertes de contrats et de la menace croissante de Google. Facebook.

"Vous me manquerez beaucoup," écrivit-il dans un courriel au personnel. "En tant que fondateur, je peux dire que WPP n'est pas seulement une question de vie ou de mort, elle l'est, est et sera plus importante que cela."

WPP n'a donné aucun détail sur l'allégation et Sorrell a nié les accusations , en disant d'abord qu'il comprenait le besoin d'enquêter. Cependant, quand le sujet a fait son entrée dans le Wall Street Journal, il a dit à des amis qu'il pensait que c'était utilisé comme une arme pour le forcer à sortir, a déclaré une source.

Un ancien PDG et un PDG actuel ont déclaré à Informations entreprises la semaine dernière que le fait que Sorrell faisait l'objet d'une enquête montrait à quel point la dynamique au sein de WPP avait changé.

"Pour moi, il ne s'agit pas vraiment de savoir s'il a fait quelque chose de mal, mais c'est le fait qu'il y a trois ans, le conseil n'aurait même pas suivi cette voie", a déclaré l'ancien PDG. "Martin était tout puissant et WPP sans Martin ne valait pas la peine d'y penser."

FAIRE UN NOM

Fils d'un détaillant en électronique formé à l'Université de Cambridge, Sorrell s'est fait le directeur financier de start-up agence de publicité britannique Saatchi & Saatchi.

Il a pris le devant de la scène en 1985, achetant une participation dans une petite entreprise manufacturière, Wire and Plastic Products Plc, afin de l'utiliser comme véhicule public pour acheter des groupes de communication dans le monde entier.

En quelques années, il avait scellé une série de prises de contrôle, raflant des agences créatives telles que J. Walter Thompson et Ogilvy avant de devenir la vache à lait de la planification et de l'achat des médias en créant le groupe M. groupes de relations tels que Finsbury suivi.

Reconnu pour son éthique de travail féroce et son attention microscopique aux détails, Sorrell a bâti le groupe en se montrant agressif pour le travail, menant souvent la charge lui-même et dépassant les responsables marketing pour traiter directement avec leurs supérieurs.

Ce rôle signifiait que Sorrell devenait une autorité non seulement sur la publicité mais sur l'économie mondiale et une voix toujours présente sur les médias et à des événements tels que Davos.

Respecté par ses pairs, il a cependant montré peu d'affection pour eux dans le business de l'ego et a parfois été écarté comme un «beancounter» à cause de ses antécédents financiers plutôt que publicitaires.

David Ogilvy se référait à Sorrell comme un «petit con odieux» quand le PDG de WPP cherchait à acheter sa compagnie. Les deux hommes de publicité se sont ensuite constitués et Sorrell a signé le rapport annuel de WPP cette année-là sous le nom «OLJ».

"Il est si brutalement compétitif", a déclaré l'ancien PDG. "Il est un tel compétiteur et il peut se fâcher quand il perd."

De nombreux dirigeants racontent des histoires de PDG qui ont personnellement perdu des contrats, dont un qui a raconté à Informations entreprises comment Sorrell avait partagé le voyage d'une heure dans un silence complet. son rival a mentionné un compte qu'il avait récemment gagné de WPP.

Sorrell s'entraînait à plusieurs reprises avec le chef de longue date du rival français Publicis, Maurice Levy, et aimait montrer aux journalistes les échecs de ses rivaux.

Son style combatif a gagné le respect des cadres supérieurs qui ont travaillé pour lui cependant. Un dirigeant de New York a déclaré à Informations entreprises comment, lors d'une soirée, les cadres supérieurs enverraient tous Sorrell exactement au même moment pour voir à qui il répondrait en premier.

"Il a une compréhension étonnante des détails si l'on considère l'ampleur de l'entreprise", a déclaré un autre cadre qui connaissait Sorrell professionnellement depuis de nombreuses décennies. "C'est presque un spectacle de scène."

Le succès a également apporté une grande richesse pour le père de quatre enfants, avec l'exécutif perma-tanné gagnant environ 200 millions de livres au cours des cinq dernières années seulement en raison d'un système de primes lié à la performance de nombreux actionnaires.

RETOUR VERS LE FUTUR

Les PDG et les cadres, qui ont demandé à ne pas être nommés, ont déploré que Sorrell n'ait pas l'occasion de repositionner WPP, qui a publié en mars ses plus faibles résultats depuis le krach financier.

Celui qui prendra la relève devra décider si le groupe de 200 000 personnes devrait rester dans sa forme actuelle.

Ayant dirigé les agences en tant qu'entreprises distinctes pendant des années pour stimuler la concurrence, WPP avait commencé à éliminer les barrières pour apaiser les clients qui trouvaient cela difficile et inadapté à l'ère numérique où les clients pouvaient créer leur propre contenu et le placer directement sur Google. et Facebook. Brian Wieser, analyste publicitaire chez Pivotal Research, a déclaré que WPP avait les bons atouts mais qu'il ne les avait pas correctement emballés ces dernières années et que le fait qu'il soit plus fragmenté qu'Omnicom et Publicis signifiait qu'il était désormais plus difficile de se repositionner.

La tâche initiale incombera au président Roberto Quarta, qui décrit Sorrell comme la «force motrice» derrière WPP, et les cadres Mark Read et Andrew Scott qui seront co-chefs d'exploitation tandis que la société cherche un nouveau PDG.

Sorrell a déclaré au personnel que WPP avait traversé des moments difficiles avant et le ferait à nouveau, disant qu'il serait disponible pour tous ceux qui voulaient des conseils.

"Au cours des 33 dernières années, j'ai passé chaque jour à réfléchir à l'avenir de WPP", a-t-il déclaré. "Bonne chance et bonne chance à vous tous. Maintenant, retour vers le futur. "(Édité par Alexander Smith)

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