En Chine éloignée, une usine automobile de haute technologie souligne un défi mondial

(Corrige l'article du 27 avril au paragraphe 10 selon lequel la production dans une usine en Belgique devrait commencer en 2019 et les ventes devraient commencer en 2020.)

Par Joseph White

ZHANGJIAKOU, Chine (Informations entreprises Alors que les travailleurs de l'automobile en Allemagne et en Corée du Sud se battent pour sauver leur emploi, l'une des plus jeunes marques automobiles chinoises se prépare à construire des véhicules utilitaires sport dans une nouvelle usine avec des robots connectés numériquement et un effectif de 1.800 personnes.

A trois heures de route de Beijing, l'usine Lynk & Co de Zhangjiakou combine le savoir-faire technologique et manufacturier des unités Geely et Volvo Cars du géant automobile chinois Zhejiang Geely Holding Group [GEELY.UL].

L'investissement de 12 milliards de yuans (1,89 milliard de dollars) est un exemple brillant et fraîchement peint du défi auquel sont confrontées les usines automobiles établies de longue date dans les économies industrielles matures.

Alors que les constructeurs automobiles adoptent une nouvelle génération de technologies de fabrication, les responsables industriels sont convaincus qu'ils peuvent déployer les mêmes ensembles de robots, de chaînes de montage et de contrôle numérique de la qualité partout dans le monde. effectuer.

Le directeur de l'usine Tong Xiangbei est à l'avant-garde d'une révolution technologique qui permet aux constructeurs de construire de nouvelles usines dans des endroits reculés comme Zhangjiakou, une ville de quatre millions d'habitants dans la province du Hebei.

"Avec cette équipe, nous pourrions aller n'importe où et reproduire cette usine," Tong, 42 ans, qui travaillait auparavant chez Ford Motor Co, a déclaré à Informations entreprises lors de la première tournée de presse de l'usine.

La capacité à construire des voitures dans presque n'importe quel endroit qui a l'électricité et les routes décentes est un facteur derrière l'affrontement de Peugeot SA avec les ouvriers allemands au sujet de la réduction des coûts proposée aux usines de marque d'Opel autrefois possédées par General Motors. GM a accepté cette semaine d'investir 3,6 milliards de dollars dans ses activités sud-coréennes après que les syndicats représentant les travailleurs de ses usines aient accepté d'autoriser la fermeture d'une usine à Gunsan, en Corée, et de faire des concessions. Avec Lynk & Co, Geely cible les acheteurs plus jeunes et moins aisés que les clients typiques de Volvo, mais qui exigent encore plus de sophistication et de technologie qu'une voiture standard Geely Automobile Holdings Ltd pour le marché de masse en Chine.

Les véhicules Lynk & Co sont déjà en concurrence avec GM, Peugeot et d'autres constructeurs automobiles en Chine. La marque prévoit de lancer en Europe l'année prochaine.

Geely et Volvo ont dit qu'ils prévoient d'apporter la marque aux États-Unis, mais n'ont pas dit quand.

Une vue générale de l'usine de Geely Lynk & Co à Zhangjiakou, province du Hebei, Chine 26 avril 2018. Photo prise le 26 avril 2018. REUTERS / Joe White

"MOYEN DE NULLE PART"

Le complexe de Zhangjiakou construire le Lynx & Co 02 SUV et une berline appelée 03 pour le marché chinois. Actuellement, l'usine emploie environ 1 800 travailleurs par jour, travaillant près de 300 robots.

Lorsque l'usine passera à un deuxième quart de travail, elle emploiera 3 000 personnes capables de construire environ 200 000 voitures par an, a précisé M. Tong. Ce sont des niveaux d'emploi et de production compatibles avec les usines automobiles du marché à maturité.

L'usine utilise des robots Kuka pour souder ensemble les carrosseries de ses véhicules – la même marque que celle utilisée par Daimler AG pour construire des voitures Mercedes-Benz.

U.S. la société Rockwell Automation et l'allemand Robert Bosch Gmbh [ROBG.UL] fournissent la technologie utilisée sur la ligne d'assemblage final.

Un robot d'ABB Ltd colle des pare-brises dans chaque utilitaire sport Lynk & Co 02, soulageant les travailleurs humains de ce travail désordonné.

U.S. Le fabricant d'outils Atlas Copco a fourni ce que le directeur de l'usine, Tong, décrit comme un «coureur d'écrou énorme» qui boulonne les roues sur les véhicules, enregistre la force utilisée et envoie les données à un serveur de nuage.

Les systèmes avancés de l'usine de Zhangjiakou sont évidents dans les robots vus par les journalistes pendant la tournée, et d'autres choses qui manquent.

Contrairement à de nombreuses usines automobiles plus anciennes, il n'y a pas de chariots élévateurs alimentés au gaz naturel ni de remorqueurs actionnés par des conducteurs pour transporter des pièces à la chaîne de montage. Chez Lynk & Co, les pièces sont amenées aux postes de travail par des machines automatisées sans personnel.

Pour sa main-d'œuvre humaine, dont certains vivent jusqu'à 500 kilomètres (311 miles) de l'usine, la société construit des logements pour ses employés, a déclaré Tong.

Mais il a également vu des avantages dans l'emplacement éloigné de l'usine.

"Nous sommes au milieu de nulle part", a-t-il dit. "Nous pouvons étendre la direction que nous voulons."

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(1 $ = 6.3390 yuan chinois renminbi)

Reportage de Joe White à ZHANGJIAKOU; Montage par Darren Schuettler

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