COLONNE-Penny vert tombe finalement pour l'industrie pétrolière et gazière de l'Australie: Russell

(Les opinions exprimées ici sont celles de l'auteur, un chroniqueur pour Informations entreprises.)

Par Clyde Russell

ADELAIDE, 15 mai (Informations entreprises) – Comment l'industrie pétrolière et gazière australienne, à l'aube de devenir le plus grand exportateur mondial de gaz naturel liquéfié (GNL), a échoué de manière si complète dans la bataille de relations publiques contre les activistes environnementaux?

Telle était la question posée par Kevin Gallagher, directeur général de Santos Ltd, le deuxième producteur de pétrole et de gaz du pays, à la conférence annuelle de l'Australian Petroleum Production and Exploration Association.

Il a fallu plusieurs années, mais les producteurs de GNL du pays ont finalement réalisé qu'il y avait de plus en plus de colère publique contre leur industrie, et ils sont très à l'arrière quand ils racontent ce qu'ils croient être une histoire positive.

Les problèmes de relations publiques de l'industrie remontent à plusieurs années, mais ils ont été grandement exacerbés l'année dernière par une combinaison de facteurs.

Ceux-ci incluent des prix du gaz naturel nettement plus élevés pour les consommateurs domestiques et une campagne bien orchestrée par des activistes verts contre l'industrie.

Cette campagne environnementale attaque l'industrie à plusieurs niveaux: prétendre que la production de gaz naturel à terre est dangereuse et endommager les terres agricoles, expliquer que l'essor de l'industrie exportatrice de GNL en Australie a fait grimper les prix et privé les consommateurs domestiques lien direct entre la production de gaz naturel et le changement climatique.

Tous ces arguments ne résistent pas à un examen minutieux, mais l'industrie a tardé à se rendre compte qu'en s'appuyant sur des arguments raisonnés et scientifiques lorsque ses opposants utilisent le populisme, la peur et l'indignation sont une position perdante.

Ce que l'industrie a pris trop de temps à se rendre compte est que dans l'opinion publique, 13 enquêtes gouvernementales différentes ont trouvé que l'extraction du gaz naturel est sûre tant qu'elle est correctement réglementée, si la population croit l'alarmisme des militants et des agriculteurs.

Un refus de s'engager a coûté de la crédibilité à l'industrie et reconstruire une image publique des producteurs de GNL comme un contributeur précieux à la société prendra du temps malgré les 200 milliards de dollars investis par l'industrie ces dix dernières années pour construire huit nouveaux projets GNL.

Zoe Yujnovich, présidente des opérations de Royal Dutch Shell en Australie et de l'APPEA, a déclaré à la conférence que l'industrie était bien reçue et respectée dans les communautés éloignées où ses opérations sont situées, mais vilipendées et méfiées dans les grandes villes australiennes.

"Donc, une question à laquelle nous devons répondre est la suivante: pourquoi y a-t-il un tel fossé entre les régions où nous opérons et les commentateurs et activistes du centre-ville qui dépendent de nos produits?"

LE TEMPS D'ENGAGER

Yujnovich a déclaré que l'industrie n'était pas disposée à engager des conversations avec d'autres Australiens, et quand elle l'a fait, elle a choisi d'éviter le dialogue provocateur ou conflictuel.

En effet, l'industrie s'est assise dans sa tour d'ivoire, croyant que la science soutient ses positions et que ses produits fournissent l'énergie dont la communauté a besoin.

C'est ce genre de désengagement qui a permis à l'industrie d'être gavée par le récit qu'elle ne contribue pas sa juste part d'impôts, qu'elle envoie les ressources naturelles des Australiens à l'étranger pour son propre profit, et qu'elle est responsable pour la hausse des prix intérieurs du gaz naturel et de l'électricité.

Il y a un élément de vérité dans l'argumentation contre l'industrie, dans la mesure où l'établissement de trois usines d'exportation de GNL sur la côte est du Queensland a effectivement relié le prix du gaz naturel aux prix asiatiques du GNL.

Au lieu de reconnaître le problème, l'industrie a repoussé les plans du gouvernement pour s'assurer que les besoins d'approvisionnement en gaz domestique étaient satisfaits avant les demandes des usines de GNL.

L'industrie a également été largement inefficace en faisant du lobbying auprès des différents gouvernements des États et des territoires pour ouvrir plus de zones d'exploration terrestres et pour mettre fin aux interdictions qui ont été imposées.

Les États australiens de Nouvelle-Galles du Sud, de Victoria et de Tasmanie interdisent ou restreignent l'exploration et la production de gaz naturel, et le Territoire du Nord vient de lever l'interdiction de la fracturation hydraulique après une enquête gouvernementale. .

L'industrie australienne du gaz naturel peut prendre plusieurs mesures pour améliorer son image publique et rétablir la confiance.

Le premier est de coopérer les uns avec les autres pour s'assurer que le marché intérieur est bien approvisionné à des prix qui permettront aux entreprises industrielles de continuer à être compétitives, les empêchant ainsi de déplacer leurs activités à l'étranger.

Le second est de faire en sorte que les gouvernements se rendent compte que l'augmentation de l'offre est un moyen essentiel de fournir des prix moins élevés.

Et le troisième est de faire plus que simplement impliquer les communautés là où elles opèrent, mais aussi de parler aux gens dans les villes de ce que l'industrie offre réellement, et de ce qu'elle ne peut pas faire. (Édité par Tom Hogue)

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