CBS poursuit en justice la famille Redstone dans sa tentative d'indépendance

(Informations entreprises) – CBS Corp a intenté lundi une action en justice visant à réduire les droits de vote de l'actionnaire majoritaire National Amusements Inc, la compagnie de cinéma détenue par Sumner et Shari Redstone, dans un acte de défiance visant à contrecarrer le plan des Redstones. CBS a déclaré dans sa poursuite qu'elle cherche à empêcher les Redstones d'évincer des administrateurs ou de modifier les statuts de la compagnie avant que son conseil d'administration se réunisse jeudi pour envisager d'émettre un dividende qui limiterait le droit de vote des National Amusements. .

Si le dividende est approuvé, les droits de vote de National Amusements dans CBS diminueraient à environ 17 pour cent d'environ 80 pour cent, plus conforme à la participation économique de National Amusements dans CBS de 10,3 pour cent, selon la plainte de CBS déposée auprès du Cour de la chancellerie dans le Delaware.

Les experts juridiques ont déclaré que le procès était un exemple rare d'une entreprise tentant d'utiliser une "option nucléaire" pour se libérer de son actionnaire de contrôle, préparant le terrain pour une bataille juridique sur l'avenir de l'un des plus grands entreprises de divertissement.

CBS est «au moins en train d'envoyer le signal et de créer des preuves selon lesquelles ils avaient les meilleurs intérêts de tout le monde, et non (Shari Redstone)», a déclaré Brian Quinn, professeur à la Boston College Law School.

National Amusements a nié avoir prévu d'évincer le conseil d'administration de CBS.

"National Amusements n'avait absolument pas l'intention de remplacer le conseil d'administration de CBS ou de forcer un accord qui n'était pas soutenu par les deux sociétés", indique le communiqué. Shari Redstone a été surpris par le procès, d'autant plus que CBS et Viacom avaient convenu officieusement d'un ratio de bourse pour un contrat de 0,6135, ce qui témoigne de son engagement envers un processus bien gouverné. Actions CBS pour chaque action Viacom classe B, selon des personnes familières avec la situation. CNBC a d'abord rapporté le ratio exact plus tôt lundi.

ACCUSATION D'INTIMIDATION

Dans sa déclaration, National Amusements a déclaré qu'elle croyait que CBS avait intenté une action en justice parce que National Amusements avait soulevé des inquiétudes spécifiques concernant des incidents d'intimidation et d'intimidation par un directeur de la CBS depuis 2016.

ces inquiétudes remontent à CBS la semaine dernière, selon une des sources familières avec la situation.

CBS a refusé de commenter l'accusation d'intimidation.

Les actions de CBS ont terminé la semaine en hausse de 2,2% à 53,65 $, dans l'espoir d'une meilleure transaction pour l'entreprise. Les actions de Viacom ont chuté de 5% à 28,74 dollars, les investisseurs s'inquiétant des perspectives de la société en tant que société autonome.

La poursuite de CBS survient après les négociations sur la fusion avec Viacom, une filiale de National Amusements, qui n'a pas réussi à conclure un accord. Les pourparlers, entamés en février, ont débouché sur une impasse sur les désaccords sur les prix ainsi que sur le leadership de la société fusionnée, ont indiqué des sources.

PHOTO DU FICHIER: Le logo du réseau de télévision CBS est vu à l'extérieur de leurs bureaux sur la 6e avenue à New York, États-Unis le 19 mai 2016. REUTERS / Shannon Stapleton / Fichier Photo

Shari Redstone fusionnera CBS et Viacom, après que son père les eut séparés il y a 12 ans.

National Amusements estime qu'un accord est nécessaire pour que les deux sociétés de médias prennent de l'ampleur et rivalisent avec les puissances Internet croissantes Netflix Inc et Amazon.com Inc poussant plus profondément dans les affaires de médias.

Dans son procès, CBS a cité la bataille pour le contrôle de l'éditeur Hollinger International Inc, qui, comme CBS, avait un actionnaire de contrôle, Conrad Black, qui voulait vendre le contrôle de la société contre l'opposition du conseil.

Un tribunal du Delaware a statué en 2004 que le conseil d'administration de Hollinger pouvait diluer le contrôle des voix de Black en réponse à ce qu'il considérait comme les dommages qu'il avait causés à la société.

"Ms. Redstone a agi pour miner l'équipe de direction (CBS), y compris, sans l'aval du conseil d'administration, parler à des remplaçants potentiels du PDG, ridiculiser le chef de l'exploitation et menacer de changer le conseil d'administration », selon le procès.

CBS voit de bonnes raisons de s'inquiéter du remplacement des administrateurs de Redstone. En 2016, National Amusements a mené une bataille juridique et a repris le contrôle de Viacom après l'éviction de son PDG Philippe Dauman.

INTÉRÊT DE VERIZON

Dans un signe que CBS garde la porte ouverte aux négociations avec Redstone, CBS a déclaré dans son procès que si on lui accorde une injonction contre Redstone, il accepterait de ne pas émettre le dividende une fois qu'il approuve il, en attendant d'autres ordres de la cour.

CBS a déclaré dans son procès que Shari Redstone avait pris des mesures au cours des deux dernières années qui ont conduit le comité spécial du conseil d'administration considérant la fusion de conclure qu'elle présente une «menace importante» pour la société et ses actionnaires.

Son dividende proposé ne diluerait pas les intérêts économiques de tout actionnaire de CBS, mais aiderait l'entreprise à fonctionner comme une société indépendante et non contrôlée et à évaluer pleinement les alternatives stratégiques, a indiqué la compagnie.

La poursuite de CBS a également indiqué que Redstone a rejeté une approche par un acquéreur potentiel non désigné de CBS, citant qu'une autre raison de ses intérêts ne sont pas alignés avec d'autres actionnaires de CBS.

La partie non déclarée est la compagnie américaine de télécommunications sans fil Verizon Communications Inc, selon deux sources qui connaissent la situation et qui ont requis l'anonymat pour divulguer des informations confidentielles. Verizon a refusé de commenter.

PHOTO DU FICHIER: Le bureau de Viacom est vu à Hollywood, Los Angeles, Californie, le 24 avril 2018. REUTERS / Lucy Nicholson

La poursuite de CBS a été assignée au chancelier du Delaware Andre Bouchard, qui examinera la demande pour un temporaire ordre de restriction le mercredi.

Reportage de Jessica Toonkel à New York et Tom Hals à Wilmington, Delaware; Reportage supplémentaire par Arjun Panchadar et Supantha Mukherjee à Bengaluru et Greg Roumeliotis à New York; Édition par Patrick Graham et Bill Rigby

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