Brexit vu menacer les liens du Royaume-Uni dans la chaîne d'approvisionnement de l'UE

SHIPLEY, Angleterre (Informations entreprises) – Mandy Ridyard savait que le Brexit allait être un défi pour son entreprise de composants aéronautiques, mais c'était quand même un choc lorsqu'elle a entendu une entreprise française exclure brutalement des fournisseurs britanniques d'une offre internationale pour un contrat en Chine.

Des barres d'acier sont vues dans l'usine de la société d'ingénierie de précision Produmax à Shipley, en Grande-Bretagne, le 8 mai 2018. REUTERS / Phil Noble

Il y avait trop d'incertitude sur le Brexit pour inclure des sociétés britanniques dans le groupe. La firme a déclaré lors d'une réunion de représentants du monde des affaires et des représentants du gouvernement britannique et français en février.

"L'éléphant dans la pièce était le Brexit", a déclaré Ridyard à propos de cette réunion, organisée par l'ambassade britannique à Paris pour stimuler davantage les affaires bilatérales, mais qui n'a fait que renforcer son inquiétude quant au départ de l'Union européenne.

"Si les entreprises ne se tournent pas actuellement vers le Royaume-Uni pour leurs produits, nous perdrons une génération d'accords stratégiques", a déclaré Ridyard. «Cette affaire aura disparu.»

L'une des plus grandes préoccupations des constructeurs britanniques dans les négociations sur le Brexit cette année est l'un des piliers du commerce transfrontalier: un régime douanier.

Certains signes indiquent que de nombreuses entreprises de l'UE hésitent à utiliser les entreprises britanniques dans leurs chaînes d'approvisionnement – ce qui peut impliquer des pièces traversant plusieurs fois les frontières – à cause de ce qu'elles ignorent encore des tarifs, des réglementations et du potentiel de retards coûteux à la frontière.

Jeegar Kakkad, directeur des politiques chez ADS, un groupe aéronautique britannique, a déclaré que les grandes compagnies aériennes demandaient désormais aux fournisseurs britanniques d'entreposer à leurs frais un stock d'un mois, afin de compenser le risque de retards à la frontière du Brexit.

"Cela va être un défi important en particulier pour les petites entreprises", a-t-il déclaré.

L'économie britannique a fortement ralenti depuis le vote sur le Brexit en juin 2016, mais la firme de Ridyard, Produmax Ltd, est si loin de la tempête.

Dans son usine de Shipley, un centre de fabrication historique près de la ville de Leeds, autrefois connue pour ses usines de laine et de coton, les ouvriers qui utilisent des fraiseuses et des tours transforment des morceaux d'acier et d'aluminium en pièces critiques. volets d'ailes d'avion.

La compagnie, que Ridyard et son mari Jeremy ont achetée en 1997 et emploie 71 personnes, ouvrira bientôt un deuxième site.

Cependant, de nouveaux travaux ont récemment été réalisés dans des emplois ponctuels que d'autres fournisseurs ne pouvaient pas exécuter, et non dans des contrats stratégiques à long terme.

"Il ne sert à rien de s'en plaindre", a déclaré Ridyard, directeur financier de la société. "Nous investissons toujours. Mais nous sommes juste un peu plus hésitants que nous. "

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DILEMME DE MAI

Les groupes d'employeurs disent que la meilleure façon de limiter l'impact du Brexit serait de garder le sixième plus grande économie du monde dans une union douanière avec l'UE.

Bien que rester dans une union douanière n'affecterait pas l'énorme industrie britannique des services, elle éviterait les tarifs sur le commerce des marchandises avec le bloc et, surtout pour de nombreux fabricants qui ont passé des années à affiner leurs horaires, risque de retards à la frontière.

Cela éviterait aussi le risque qu'une nouvelle frontière dure avec l'Irlande puisse alimenter de nouvelles violences sectaires 20 ans après un accord qui a ramené la paix en Irlande du Nord.

Le Premier ministre Theresa May a exclu l'option de l'union douanière, cependant. Les militants du Brexit, y compris certains ministres de mai, s'y opposent parce que cela empêcherait la Grande-Bretagne de conclure des accords commerciaux bilatéraux, l'un des grands avantages du Brexit selon la campagne de 2016.

Liam Fox, ministre du commerce , a déclaré que rester dans une union douanière serait une "vente complète" des électeurs.

Au lieu de cela, May a proposé que la Grande-Bretagne perçoive des droits de douane sur les importations hors UE, une idée jugée "folle" par son propre ministre des Affaires étrangères, Boris Johnson, qui estime que cela serait trop bureaucratique. capacité à faire des affaires en dehors de l'UE.

Johnson et d'autres partisans du congé préfèrent un plan qui, selon eux, faciliterait le besoin de contrôles aux frontières en utilisant un système d'enregistrement «confiance des commerçants» et une technologie de caméra.

Les fonctionnaires de l'UE rejettent ces deux idées comme irréalisables et de nombreux fabricants s'inquiètent de l'absence de tout accord douanier, mettant gravement en péril les chaînes d'approvisionnement sur lesquelles ils comptent.

En avril, le directeur général d'Airbus, Tom Enders, a déclaré que la Grande-Bretagne devait reconnaître que les futurs investissements dans le pays n'étaient "pas acquis" en raison du manque de clarté des relations commerciales à long terme de la Grande-Bretagne avec l'UE.

Kakkad annonce qu'un accord conclu entre Londres et Bruxelles en mars pour garder leurs liens commerciaux inchangés jusqu'à la fin de 2020 est le bienvenu, tout comme l'intention britannique de rester dans l'agence européenne de sécurité aérienne, ce qui pourrait éviter les divergences.

Mais les entreprises ne comptaient pas sur une transition en douceur, car elle restait subordonnée à un accord plus large dans les mois à venir, a-t-il déclaré.

Les partisans du Brexit soutiennent depuis longtemps que la baisse de la part des exportations britanniques vers l'UE – de 54% en 2000 à 43% en 2016 – montre pourquoi elle doit accorder la priorité aux accords commerciaux avec des pays comme l'Inde , Chine ou États-Unis.

Mais pour l'aviation, au moins, les accords commerciaux bilatéraux ne sont pas critiques, a déclaré Kakkad.

La plupart des pièces d'aéronefs civils ne sont assujettis à aucun tarif en vertu d'un accord conclu par plus de 50 pays, et l'industrie mondiale suit des normes de plus en plus harmonisées, a-t-il ajouté.

Ce qui leur importe le plus, comme d'autres fabricants britanniques, c'est l'importance croissante de l'UE dans leurs chaînes d'approvisionnement.

En 2014, 69% des exportations britanniques vers l'UE étaient des biens ou services utilisés dans les chaînes d'approvisionnement, contre 61% en 2000, selon les estimations de l'Institute for Fiscal Studies.

Plus de la moitié des exportations de l'UE vers la Grande-Bretagne sont également considérées comme des intrants intermédiaires, selon l'IFS.

Bien sûr, le Brexit a eu quelques avantages pour les entreprises britanniques.

Ridyard a déclaré que la baisse de la valeur de la livre a favorisé les ventes de Produmax à l'étranger, ce qui a permis de générer des liquidités supplémentaires pour investir dans une automatisation accrue.

Plus d'entreprises britanniques prévoient de retirer la production de l'UE à la Grande-Bretagne que celles qui ont l'intention d'investir dans ce bloc, selon une enquête de l'EEF, un organisme de fabrication.

Dans le domaine de l'aviation, le Brexit a incité les entreprises britanniques à tenter de gagner davantage d'affaires auprès de Boeing Corp. ( BA.N ) et de ses grands fournisseurs américains pour se prémunir contre le risque de perte d'activité.

Mais les employeurs disent que le plus gros problème qui pèse sur les firmes britanniques quand il s'agit de remporter le marché européen, c'est l'incertitude.

Une enquête sur les gestionnaires de la chaîne d'approvisionnement publiée en mars par le Chartered Institute of Procurement and Supply a montré que près d'une entreprise britannique sur quatre luttait pour obtenir des contrats dépassant le Brexit en mars 2019.

Ridyard se penche sur le secteur pétrolier et gazier britannique. Le directeur du développement des projets de Produmax a récemment assisté à un événement du secteur pétrolier à Aberdeen et est revenu avec des pistes potentielles.

Mais contrairement à l'aviation, où les contrats peuvent durer 10 ans, les travaux pétroliers et gaziers tendent à être à court terme et les perspectives du secteur sont moins optimistes.

Boeing estime que le marché des avions de passagers et de fret, en revanche, vaudra 6 billions de dollars au cours des 20 prochaines années.

"Ne pas être en mesure de participer pleinement à cette nation est décevant", a déclaré Ridyard.

Montage par Sonya Hepinstall

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