Trois nouveaux grands noms complètent l’affiche du BNP Paribas Fortis Champions

Olivier Rochus, Thomas Muster et Mark Philippoussis complètent le plateau des participants du BNP Paribas Fortis Champion. En compagnie de Xavier Malisse, Thomas Enqvist et Henri Leconte, ils lutteront pour la victoire lors de l’ATP Champions Tour du 24 au 26 mai au David Lloyd Club de Bruxelles. John McEnroe, Kim Clijsters, Sabine Appelmans et Dominique Monami pourront également faire admirer l’étendue de leur talent en double à la faveur du BNP Paribas Fortis Champions.

Thomas Muster était le grand spécialiste de la terre battue dans les années ’90. En 1995, l’actuel quinquagénaire autrichien avait parachevé cette domination par un succès à Roland Garros. Sur hardcourt, Muster était également capable de s’illustrer. Comme en témoigne ses deux demi-finales à l’Australian Open et trois quarts de finale à l’US Open. Sa polyvalence et sa régularité lui ont permis de se hisser à la première place mondiale en 1996. Thomas Muster compte 44 titres ATP à son palmarès.

En 1995, année du plus grand triomphe de Muster, Mark Philippoussis du haut de ses 19 printemps faisait figure de plus jeune joueur du top-50. Un an plus tard, l’Australien remportait à Toulouse le premier de ses 11 titres ATP. Philippoussis, surnommé The Scud’ en raison de son service canon, n’allait quant à lui jamais remporter de Grand Chelem, en dépit de deux présences en finale à l’US Open (1998) et Wimbledon (2003). Avec l’Australie, l’ancien numéro 8 mondial a par contre remporté la Coupe Davis à deux reprises (1999 et 2003).

Olivier Rochusdu haut de son 1m68, rend 28 centimètres à Philippoussis. Mais le Namurois, qui effectue ses débuts au sein de l’ATP Champions Tour, a démontré qu’il ne fallait pas spécialement un service de plomb pour briller dans le monde du tennis. Rochus, 24e mondial en 2005, compense par une technique sans faille. Il y a gros à parier qu’il régalera le public le mois prochain à Bruxelles par quelques coups de génie. Désormais âgé de 37 ans, Rochus a vécu son plus grand moment de gloire en 2004 aux côtés de Xavier Malisse lorsque la paire belge a remporté le double à Roland Garros.

Le jeudi 24 mai à 14h30, Rochus et Malisse se donneront la réplique au David Lloyd Club lors du match d’ouverture du BNP Paribas Fortis Champions. Le vainqueur jouera le lendemain face à Thomas Muster pour une place en finale le samedi. Le second simple de la journée de jeudi mettra aux prises le Suédois Thomas Enqvist et le Français Henri Leconte. Le vainqueur de ce match sera opposé en demi-finale vendredi à Mark Philippoussis.

Entre les rencontres de simple le jeudi et le vendredi, et après la finale messieurs samedi, un double mixte sera chaque fois organisé. Le jeudi, Mark Philippoussis et Dominique Monami seront opposés à Thomas Muster et Sabine Appelmans. Vendredi Appelmans sera associée au perdant de la rencontre entre Rochus et Malisse, tandis que Monami formera un duo avec le perdant du match Enqvist-Leconte.

Dimanche, après la finale du simple, Kim Clijsters et John McEnroe effectueront leur entrée. Ils mettront un terme à la première édition du BNP Paribas Fortis Champions à l’occasion d’une rencontre exhibition très attendue face à Dominique Monami et Henri Leconte.

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