Pourquoi Ecobank ne paiera pas de dividende à ses actionnaires pour le compte de l’exercice 2017, malgré le retour de la rentabilité

(Agence Ecofin) – Bien qu’il ait réalisé un résultat net opérationnel bénéficiaire de 228 millions $ au terme de l’exercice 2017, après une perte de 205 millions $ concédée en 2016, le groupe bancaire panafricain Ecobank Transnational Incorporated ne distribuera pas de dividende à ses actionnaires pour le compte de cette période. 

« Bien que nous ayons déjà signalé que la reprise à court terme des versements de dividendes en espèces serait difficile, cela n’enlève rien à la déception et la tristesse du conseil d’administration de ne pas pouvoir récompenser la fidélité de nos actionnaires cette année », a fait savoir Emmanuel Ikazaboh (photo), le président du conseil d’administration de la banque panafricaine.

Ce dernier invite les actionnaires du groupe à plus de patience car, explique-t-il, les dirigeants travaillent à retourner vers un cercle vertueux dans lequel les paiements des dividendes seront désormais ininterrompus et en pleine croissance. 

Cela dit, plusieurs arguments sont avancés pour expliquer, pourquoi il n’y aura pas de dividende en 2017 :

Le groupe évoque l’obligation imposée aux banques par la banque centrale du Ghana, de porter leur capital social de 120 millions de Cedis ghanéens à 400 millions de Cedis ghanéens. Cela implique qu’Ecobank Ghana, qui rémunère fréquemment et de manière importante ses actionnaires, a considérablement réduit ses dividendes, et financera son augmentation de capital avec ses bénéfices mis en réserves.

De plus, l’offre publique initiale d’Ecobank Côte d’Ivoire sur la Bourse d’Abidjan a porté la participation du groupe au capital de 94% à seulement 75%, avec un impact proportionnel sur les revenus de ses dividendes à court terme. 

Enfin, la croissance des bénéfices, dans l’ensemble de ses 36 filiales africaines, a été plombée par des créances douteuses plus élevées et une activité économique faible en Afrique centrale.

La réaction des investisseurs est à suivre. Il est à noter que la valeur ETI a connu une progression de 16,18% depuis le début de l’année sur le Nigeria Stock Exchange, le principal marché financier où le groupe est coté. Mais c’est une performance boursière qui reste inférieure à celle des autres banques d’envergure, présentes sur le Nigeria Stock Exchange 

Idriss Linge 

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