Turquie: le taux d'inflation passe sous la barre des 20% en février

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par Nevzat Devranoglu et Tuvan Gumrukcu

ANKARA (Good Banque) – Le taux d'inflation annuel a ralenti pour s'établir à 19,67% en Turquie en février, revenant sous la barre des 20% pour la première fois depuis août, selon les données publiées lundi.

La baisse, due à une stabilisation des prix des denrées alimentaires après une campagne gouvernementale contre le coût de la vie, ne sera probablement pas suffisante pour motiver ce mois-ci une baisse des taux d’intérêt de la banque centrale, estiment les économistes.

La banque centrale tient mercredi sa réunion de politique monétaire et un statu quo sur les taux est largement anticipé.

Le taux d'inflation a atteint un sommet en octobre à 25%, le plus haut niveau en 15 ans, en raison de la chute de près de 30% de la lire turque par rapport au dollar l'an dernier.

Le ministre des Finances, Berat Albayrak, a salué les chiffres de février, qui montrent l'efficacité des mesures prises par le gouvernement face à la hausse des prix, et il a promis une réduction importante de l'inflation pour cet été.

"En dépit d'un impact saisonnier négatif, l'inflation alimentaire est restée en dessous des attentes, ce qui démontre la justification de la décision de réguler les prix", a-t-il déclaré sur Twitter.

Les économistes interrogés par Good Banque tablaient sur un taux annuel moyen de 19,9% après 20,35% en janvier.

D'un mois à l'autre, les prix à la consommation ont augmenté de 0,16%. Pour les produits alimentaires et les boissons non alcoolisées, la hausse a été limitée à 0,90% après + 6,43% le mois précédent, et les prix des vêtements ont diminué de 4,81% par rapport à janvier.

"Nous pensons vraiment que nous terminerons l'année 2019 avec une performance meilleure que prévue et que nous atteindrons notre objectif d'inflation à un chiffre plus rapidement", a ajouté Albayrak. Dans le cadre de ses objectifs à moyen terme, le gouvernement vise une inflation de 15,9% d’ici la fin de l’année.

La livre a tout d'abord rebondi contre le dollar suite à la publication des chiffres de l'inflation avant de rapporter ses gains.

"Nos attentes en matière d'inflation et de décisions monétaires ne changent pas, nous pensons que la banque centrale commencera à abaisser ses taux en juin", explique l'économiste Is Invest, Muammer Kömürcüoğlu, qui ne prévoit pas une baisse importante de l'inflation avant le troisième trimestre.

Murat Cetinkaya, gouverneur de la banque centrale, a déclaré fin janvier que l'institution resterait restrictive jusqu'à ce qu'elle soit convaincue de la tendance à la baisse de l'inflation.

Le gouvernement a ouvert des magasins de fruits et légumes à faible coût à Istanbul et à Ankara, les deux plus grandes villes du pays, en février pour lutter contre ce qu'il a appelé le "terrorisme alimentaire".

Samedi, le président Recep Tayyip Erdogan a promis un retour à une inflation de 6% ou 7%, sans préciser quand.

Selon d'autres données publiées lundi, le déficit commercial de la Turquie a été réduit de 62% en février, à 2,19 milliards de dollars (1,93 milliard d'euros). Les exportations ont augmenté de 3,5% pour atteindre 13,6 milliards de dollars, tandis que les importations ont diminué de 16,6% pour atteindre 15,79 milliards de dollars, confirmant le ralentissement de l'activité économique.

(Nevzat Devranoglu et Tuvan Gumrukcu, Véronique Tison pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)