Etats-Unis: la Fed patiente à cause de l'inflation tout en surveillant le Brexit et le commerce

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La Banque centrale américaine n'est pas pressée d'agir sur les taux d'intérêt contre une inflation faible dans une économie en bonne santé, mais elle surveille de près les tensions liées au Brexit et au commerce, a déclaré mardi le président de la Fed.

Devant une commission de sénateurs, Jerome Powell a averti que l’inflation aux États-Unis ralentirait pendant un certain temps – en raison notamment de la faiblesse des prix de l’énergie – et qu’elle était donc "le bon moment" pour la Fed "d’être patiente. et attendez de voir & # 39; avant toute décision sur les tarifs.

"Etre patient signifie que nous ne sommes pas pressés de juger de tout changement de politique monétaire", a-t-il insisté lors de son traditionnel témoignage semestriel.

Le faible taux d'inflation est un autre argument en faveur d'une pause dans la hausse des taux d'intérêt, comme l'a indiqué le Comité monétaire de la Fed (FOMC) fin janvier.

"Il semble que la Fed en ait fini avec les hausses de taux pour le moment", a déclaré Andrew Hunter, économiste chez Capital Economics.

En décembre, l’inflation indexée sur le PCE n’atteignait que 1,7% ga, et 1,9% ga, sans les prix de l’énergie et des denrées alimentaires, a déclaré Powell.

Pour Gregori Volokhine, gestionnaire de portefeuille chez Meeschaert Financial Services, le patron de la Fed "persiste et fait preuve de patience". "C'est devenu un véritable plan d'action! Il est maintenant difficile d'imaginer une inflation qui pourrait déclencher une hausse soudaine des taux", poursuit l'expert. Il a ajouté que la Fed avait "réussi à répondre aux attentes du marché" qui ne craignaient plus la hausse des taux.

– "courants contraires" –

Si la première économie mondiale se porte bien, elle est balayée par des "courants contraires" et souffre "d'une grande incertitude autour de problèmes non résolus (…) tels que le Brexit ou les négociations commerciales", a averti M. Powell.

"Nous surveillerons de près l'évolution de ces problèmes", a-t-il promis.

Good Banque / Archives / FRED DUFOUR

Donald Trump a assuré lundi que Washington et Beijing avaient avancé dans leurs négociations pour mettre fin au différend commercial qui les opposait. Il a promis pour "un sommet de signer" en mars un accord avec son homologue chinois, Xi Jinping.

M. Powell a noté qu'en raison des incertitudes créées par ce conflit, le monde des affaires avait "reporté certaines décisions d'investissement", par exemple. "Il est vraiment important d'avoir des certitudes sur le commerce et les autres politiques gouvernementales", a-t-il déclaré.

L’expansion économique américaine devrait se poursuivre cette année «à un rythme soutenu mais plus lent» qu’en 2018 (2,3%, selon les prévisions de la Fed, contre près de 3%). Interrogé sur les facteurs susceptibles d'accélérer la croissance, Powell a indirectement reconnu qu'une immigration accrue stimulerait l'activité.

"Tout se résume à (…) la croissance du taux d'activité de la population sur le marché du travail". "Compte tenu du vieillissement de la population et de l'immigration, cette croissance n'est que de 0,5%. Si l'immigration est plus faible, ce rythme sera moins rapide", a-t-il prévenu.

La Fed a également les yeux tournés vers les pays étrangers où "la croissance a ralenti dans plusieurs grandes économies, notamment la Chine et l'Europe".

Le président de la Banque centrale a également invité les élus à résoudre la "question urgente" de la dette fédérale abyssale (22 000 milliards de dollars), qui est "sur une trajectoire intenable".

A la question de savoir si, à l'instar d'autres banques centrales comme le Royaume-Uni, la Fed surveille les effets du changement climatique sur les banques ou l'activité économique, Powell a seulement confirmé que le régulateur avait demandé aux banques côtières d'évaluer les risques de catastrophes naturelles. "Mais c'est une question légitime", a-t-il déclaré. "Nous allons regarder de plus près", promit-il.

À la veille de l’ancienne présidente de la banque centrale, Janet Yellen, qui affirmait que le président Trump ne comprenait rien à la politique économique, M. Powell s’est mis en contact. "Je ne ferai pas de commentaire à ce sujet", a-t-il déclaré alors qu'il était la cible de critiques virulentes à l'encontre de l'animateur de la Maison Blanche lorsque la Fed a relevé les taux l'an dernier.