Le stand de Ford Builder au Salon de l'auto de Detroit, le 16 janvier 2018 / Good Banque / Archives

Le stand de Ford Builder au Salon de l'auto de Detroit, le 16 janvier 2018 / Good Banque / Archives

La hausse des taux d'intérêt et le ralentissement de l'économie mondiale vont-ils arrêter le crédit auto? Les tensions commerciales sont-elles durables? Le salon de l’automobile de Détroit ouvre ses portes lundi dans un climat d’incertitude pour un secteur touché par la flambée des coûts de l’acier et de l’aluminium.

Cette édition, qui marque le 30e anniversaire de cette grande messe, est la dernière tenue en hiver: à partir de 2020, les organisateurs donneront rendez-vous en juin pour donner une meilleure visibilité au spectacle dont les dernières éditions ont été éclipsées par le Las Vegas Electronics Runaway (CES), où les constructeurs automobiles se bousculent pour présenter les technologies des modes de transport de demain.

C’est la première fois depuis 2009, année de l’effondrement de General Motors (GM) et de Chrysler, que la voiture est prise dans un tourbillon d’inconnues.

En gros, il y a la disparition possible de berlines et de citadines en Amérique du Nord, la flambée des prix de l’acier et de l’aluminium, conséquence de la guerre commerciale entre la Chine et les États-Unis – les deux plus grands marchés de l’automobile au monde – et le ralentissement économique mondial, principalement imputable à l'économie chinoise, qui a coïncidé avec la hausse des taux d'intérêt américains.

– Économiser les marges –

Les experts s'interrogent également sur l'impact sur les ventes de voitures de la hausse du coût du crédit pour les consommateurs et de la hausse actuelle des prix des véhicules.

La Corvette ZR1 présentée au salon de l'auto de Detroit, le 16 janvier 2018 / Good Banque / Archives

La Corvette ZR1 présentée au salon de l'auto de Detroit, le 16 janvier 2018 / Good Banque / Archives

Les subventions fédérales aux voitures électriques ont fortement diminué, GM et Ford sont en train de se restructurer, tandis que les stocks très importants de Fiat Chrysler inquiètent pour leur part les marchés financiers.

Après une série de revers, y compris des accidents mortels, et une réglementation en attente, l'euphorie engendrée par le développement de la voiture autonome, promise sur les routes en 2020 par un grand nombre de constructeurs et de géants de la Silicon Valley, s'est évaporée.

"Ce qui sera le consensus à cette émission de Detroit (…), c'est que les bénéfices et les ventes commenceront à se contracter cette année", a déclaré Adam Jonas, analyste chez Morgan Stanley.

Par conséquent, "il ne serait pas surprenant de voir certains fabricants réévaluer la pertinence de certaines usines", déclare Jessica Caldwell d'Edmunds.com.

GM a déjà annoncé des fermetures d'usines et des suppressions d'emplois et pourrait annoncer de nouvelles économies de coûts.

General Motors / Good Banque / Archives

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Ford devrait faire de même dans les prochaines semaines après avoir décidé de mettre fin à la production de berlines et de citadines à faibles marges. Selon Adam Jonas, il pourrait fermer des usines dont la capacité est sous-utilisée et supprimer des dizaines de milliers d'emplois à travers le monde.

Alors que les ventes de voitures neuves aux États-Unis ont atteint un nouveau record en 2018 – environ 17,3 millions de nouvelles immatriculations, en hausse de 1,8% d'une année sur l'autre – la plupart des observateurs s'attendent à un net recul cette année. année et parier sur une cascade de mauvaises nouvelles pour les actionnaires.

– Transition –

GM, le groupe américain le plus exposé en Chine, devrait donner le ton à une journée dédiée aux investisseurs à New York ce vendredi, au cours de laquelle la PDG Mary Barra dévoilera les objectifs financiers pour 2019.

Traditionnellement, le fabricant américain s’engage dans cet exercice après les deux premiers jours du salon de Detroit.

Signe de la morosité actuelle, aucune annonce majeure n'est attendue au salon, où seront absents les principaux constructeurs allemands à l'exception de Volkswagen.

Le "Big Three" américain sera également discret même si Ford pourrait dévoiler la Shelby GT 500, la Mustang la plus rapide jamais produite. Cadillac, seule l'une des quatre marques GM à organiser un événement officiel, prévoit de dévoiler, après une longue attente, le SUV XT6, censé combler un vide dans sa bataille contre les groupes allemands.

Ford et Volkswagen pourraient toutefois annoncer une alliance stratégique à grande échelle sur les voitures autonomes et électriques, a déclaré à l'Good Banque une source proche du dossier.

"Le salon de Detroit est en période de transition", déclare Michelle Krebs, experte en Autotrader. C’est en effet loin de l’enthousiasme qui a conduit Toyota et Nissan à lancer à Détroit en 1989 leurs marques premium respectives Lexus et Infiniti.

Brian Moody, également analyste chez Autotrader, préfère relativiser, persuadé que le salon de Detroit est devenu le lieu où les technologies disponibles et accessibles sont exposées.

"Nous allons voir les technologies de sécurité automobile, le type de produits que les consommateurs peuvent acheter en moins d'un an", a déclaré Moody.

L'émission, qui attire toujours près d'un million de personnes, ouvrira ses portes à la presse lundi et au public de 19 à 27 ans.

Good Banque

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