"Pourquoi? Telle est la question posée par tous les employés de la Banque mondiale abasourdis par le démission surprise Lundi, leur président, Jim Yong Kim. L'incompréhension est encore plus grande compte tenu des circonstances de sa réélection à la tête de l'institution multilatérale à l'été 2016. Dans les coulisses, il avait très bien manœuvré pour assurer son deuxième mandat, un an avant la fin du premier. Pour cela, il avait qualifié à moitié mot la menace de l'élection de Donald Trump, en novembre prochain. Le président américain a, selon la tradition, le choix du président de la Banque mondiale. Il valait mieux garder le dirigeant en place qu'un candidat obscur imposé par le nouveau président dont la fibre multilatérale est presque nulle.

Un message d'adieu curieux

À la Banque, tout le monde comprend encore moins son départ pour lire son message d’explication envoyé en interne. "La possibilité de rejoindre le secteur privé était inattendue, mais je suis parvenue à la conclusion que c’est la voie par laquelle je pourrai avoir le plus grand impact sur les grands problèmes mondiaux tels que le changement climatique et le changement climatique. Infrastructures des marchés émergents"il écrit.

Ce qui déclenche cette remarque cinglante d’un ancien cadre supérieur de l’institution: "Comme si son travail à la banque avait eu un impact mineur". Ayant un rang de quasi-chef d'État et un salaire annuel de 500 600 dollars hors taxes , le président de la banque occupe une position prestigieuse et influente. Sauf que les détracteurs de Jim Yong Kim le décrivent comme un personnage qui aime le confort et l'argent.

Période de probation

C'est l'une des raisons pour lesquelles il l'aurait poussé à rejoindre le fonds de capital-investissement Partenaires d'infrastructure mondiaux spécialisée dans le financement des infrastructures.

Les mauvaises langues ne manquent pas de remarquer qu'après avoir fait campagne auprès de la Banque pour des partenariats public-privé dans ce domaine, il récoltera les fruits de ses nouvelles fonctions. Cela prendra certainement un an, au cours duquel il s'est engagé à ne pas s'intéresser aux projets impliquant la Banque mondiale.

Quel processus de sélection?

Depuis lundi, rumeurs les plus diversifiés hantent les couloirs de la Banque. Une chose est sûre: pendant plusieurs mois, Jim Yong Kim avait laissé la responsabilité opérationnelle de la Banque à la main de Kristalina Georgieva, directrice exécutive.

Logiquement, il assurera l'intérim de la présidence en attendant la nomination d'un nouveau président. Il reste à voir si la tradition selon laquelle les États-Unis désignent le président de la Banque mondiale et les Européens au poste de directeur général du FMI sera respectée. Ou si un véritable processus de sélection aboutira à la nomination d'un candidat non américain.

Richard Hiault